Los perros de servicio son entrenados desde que son cachorros para aprender a reconocer y enfrentar situaciones de peligro para sus dueños y ayudarles a recuperarse. Foto: Pixabay

Los perros de servicio son entrenados desde que son cachorros para aprender a reconocer y enfrentar situaciones de peligro para sus dueños y ayudarles a recuperarse. Foto: Pixabay

Jueves 23 de agosto 2018

¿Cuál es la diferencia entre un perro de servicio y un animal de soporte emocional?

Redacción Narices Frías (I)
mascotas@elcomercio.com

Desde hace  muchos años se han entrenado perros para que sean un soporte para quienes viven con  alguna condición médica. Generalmente las personas con discapacidad visual, auditiva o de movilidad se benefician de estos animales para facilitar su día a día. Pero también pueden apoyar en situaciones no tan visibles como la diabetes, estrés postraumático, ansiedad y depresión

Lo primero que debes saber es que un perro de servicio no es una mascota. Los canes pasan por un proceso de entrenamiento que los prepara para enfrentar diferentes situaciones. Por ejemplo pueden traer una medicación a su dueño o buscar ayuda en caso de una crisis.  Entre estos canes también se preparan los que brindan ayuda en casos de salud mental.

Los animales pueden traer medicinas o agua durante los ataques de ansiedad. También pueden traer un teléfono para llamar a un contacto de emergencia, pero no es todo. "Proveen estimulación táctil, lamiendo tu cara para tratar de aliviar el colapso emocional que sienten", explica Healthline, un portal especializado en salud mental. Con su cuerpo pueden aplicar presión en el pecho o abdomen de las personas creando un efecto tranquilizador en una situación de estrés

Hay otra forma en la que los perros pueden ayudar a las personas que sufren este tipo de trastornos. Los perros de soporte emocional no tienen ningún entrenamiento especializado para realizar una tarea específica. "Su presencia es terapéutica", agrega el sitio. En esta categoría, además de los perros, pueden incluirse otro tipo de animales como gatos, aves y especies exóticas

Pero elegir entre un perro de servicio y un animal de soporte emocional dependerá de la condición médica y de las necesidades de cada paciente.  Si la sola presencia del can ayuda a las personas a sobrellevar el día sin mayor problema será suficiente un perro de soporte emocional. 

Un profesional médico podrá señalar si, al contrario, se necesita una habilidad específica como predecir cuándo una persona puede tener un ataque de pánico y guiar a su dueño a un lugar seguro. También puede avisar a una persona si siente que sus niveles de ansiedad están elevados para que pueda retirarse de un lugar antes de que sufra un colapso.