26 de August de 2011 16:33

La obesidad empeorará y pesará aún más en los costos sanitarios

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La obesidad está más generalizada en el Reino Unido y en Estados Unidos que en el resto del mundo desarrollado y, si continúan las tendencias actuales, cerca de la mitad de los estadounidenses serán obesos para el 2030, según advirtieron el viernes expertos en salud.

La obesidad está sustituyendo rápidamente al tabaco como la principal causa individual prevenible de dolencias crónicas no transmisibles, y añadirá 7,8 millones de casos de diabetes, 6,8 millones de casos de cardiopatías y accidentes cerebrales y 539 000 casos más de cáncer en Estados Unidos para el 2030.

Alrededor del 32 por ciento de los hombres y el 35 por ciento de las mujeres son obesos actualmente en Estados Unidos, según un equipo de investigación dirigido por Claire Wang, de la Facultad de Salud Pública de la Columbia University, en Nueva York. El equipo publicó sus hallazgos en una serie especial de cuatro artículos sobre la obesidad en la revista médica The Lancet.

En Gran Bretaña, las tasas de obesidad se dispararán a entre un 41 y un 48 por ciento en los hombres y un 35 y un 43 por ciento en las mujeres en el 2030, desde el actual 26 por ciento para ambos sexos, advirtieron los autores. "Eso supondrá 668.000 casos adicionales de diabetes, 46 .000 de enfermedades del corazón y 130 000 casos de cáncer", escribieron los investigadores.

Debido a la práctica de comer en exceso y no hacer suficiente ejercicio, la obesidad es ahora un problema creciente en todas partes y los expertos están advirtiendo de su efecto dominó sobre la salud y el gasto sanitario. La obesidad eleva el riesgo de afecciones cardíacas, accidente cerebrovascular (ACV), diabetes, varios tipos de cáncer, hipertensión y colesterol alto, entre otras dolencias.

A causa de la obesidad, Estados Unidos podría tener un aumento del 2,6 por ciento en sus gastos sanitarios, o USD 66 000 millones más al año, mientras que los costos británicos crecerán un 2 por ciento, o 2.000 millones de libras al año, advirtieron Wang y sus colegas.

La obesidad un riesgo en todo el mundo

En Japón y China, una de cada 20 mujeres son obesas, frente a las tasas de una de cada 10 en Holanda, una de cada cuatro en Australia y siete de cada 10 en Tonga, según indica otro estudio dirigido por Boyd Swinburn y Gary Sacks, del Centro Colaborador de la OMS para la Prevención de la Obesidad de la Universidad de Deakin en Melbourne, Australia.

En todo el mundo, alrededor de 1.500 millones de adultos tienen sobrepeso y otros 500 millones son obesos, mientras que 170 millones de niños están clasificados como obesos o con sobrepeso. La obesidad representa entre el 2 y el 6 por ciento de los costos sanitarios en muchos países.

"El aumento de la oferta de comida barata, sabrosa y con muchas calorías, una mejora en la distribución de alimentos y el marketing, además de las poderosas fuerzas económicas que impulsan el consumo y crecimiento, son los principales factores de la epidemia de obesidad", escribieron Swinburn y Sacks.

Los expertos en salud instaron a los gobiernos a liderar la lucha para revertir la epidemia de obesidad. "Esto incluye impuestos sobre alimentos y bebidas poco saludables (como los refrescos azucarados) y restricciones a la publicidad televisiva de alimentos y bebidas dirigida a los niños", señaló un equipo dirigido por Steven Gortmaker, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, que publicó el cuarto artículo de la serie.

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