1 de August de 2011 10:02

Descubren gen que aumenta el riesgo de asma en personas negras

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Investigadores estadounidenses descubrieron una mutación genética única en los afroamericanos que podría ayudar a explicar por qué la población negra es tan susceptible al asma.

Estudios previos que buscaban los genes vinculados con el asma descubrieron a varios de ellos, pero la mayoría de esas investigaciones han sido demasiado pequeñas como para confirmarlos o para detectar cambios genéticos únicos en las distintas razas.

El nuevo trabajo, publicado en la revista Nature Genetics, reúne investigaciones de nueve grupos científicos diferentes que estaban en busca de genes asociados con el asma en las poblaciones étnicamente diversas de Norteamérica.

Se confirmaron cuatro genes previamente observados en estudios y un quinto que apareció sólo en personas con ancestros africanos. "Este es el primer descubrimiento de un gen en el que vemos un signo sólo en los afroamericanos", dijo Dan Nicolae, de la University of Chicago, autor del estudio y co-presidente del consorcio nacional de investigación llamado EVE que identificó al gen.

"Las tasas de asma en los distintos grupos étnicos son diferentes. Los afroamericanos han demostrado tasas de asma crecientes. No sabemos por qué. Puede deberse a los cambiantes factores de riesgo ambientales", señaló Nicolae.

No obstante, el experto indicó que los nuevos resultados sugieren que la genética también juega un papel importante. "Comprender estas relaciones genéticas es un primer paso importante hacia nuestra meta de aliviar la mayor carga de asma en esta población", dijo la doctora Susan Shurin, actual directora del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, uno de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, que financió parcialmente el estudio.

El asma afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo, pero varía ampliamente entre los distintos grupos étnicos. Según los investigadores, las tasas de asma en Estados Unidos variaron entre el 2001 y el 2003 de un 7,7 por ciento entre los descendientes de europeos a un 12,5 por ciento entre los afroamericanos.

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