Talibanes dispersan protesta de mujeres que reclamab…
Víctima de Freddy Carrión se declara ‘sobreviv…
Asamblea investiga presunta trama de corrupción de Á…
Adultos con escolaridad inconclusa empezaron nuevo a…
ANT sufrió ataque cibernético a su sistema AXIS
FMI argumenta crecimiento de Ecuador en el 2022 por …
Anticorrupción pide investigar presunto peculado en …
HCAM repotencia su servicio de colocación de prótesi…

El juego del calamar: La verdadera crisis de la deuda que sacude a Corea del Sur y que inspiró la serie

La desesperación lleva a Seong Gi-Hun hacia lo desconocido en un esfuerzo por aliviar sus deudas. Foto: Netflix

Squid Game es cualquier cosa menos el típico drama televisivo coreano, empalagoso y de suave resplandor. En este mordaz comentario sobre la vida actual en Corea del Sur, a los espectadores se les presenta una historia retorcida en tecnicolor de violencia, traición y desesperación

Todo esto se desarrolla en torno a una serie de juegos macabros en los que los jugadores literalmente luchan a muerte. A pesar de su contenido brutal, el programa ha cautivado al público a nivel mundial, convirtiéndose en el programa principal de Netflix en al menos 90 países.

El drama lleva a los espectadores a un viaje de alto suspenso a través de nueve episodios donde un grupo de personas sumidas en deudas y desgracias personales ingresan a una serie de seis juegos de supervivencia, inspirados en los conocidos juegos infantiles de Corea del Sur. Los perdedores morirán mediante un despiadado proceso de eliminación, y el único ganador se llevará 46.5 mil millones de won surcoreanos (alrededor de £ 29 millones, USD 39,58 millones al cambio de este miércoles 13 de octubre del 2021).

Los primeros episodios muestran las circunstancias que han llevado a los personajes centrales a poner todo en juego. El público ve una serie de vidas muy diferentes, pero cada una está sumida en deudas y miseria. Un hombre que fue despedido y luego endeudado por negocios fallidos y juegos de azar se une a un administrador de fondos sin éxito. Un anciano que muere de cáncer juega junto a un desertor norcoreano. Un trabajador migrante pakistaní y un gánster, junto con cientos de otras personas igualmente desventuradas que han caído en desgracia con el capitalismo surcoreano, se lo juegan todo.

Squid Game se suma a otras producciones cinematográficas recientes de Corea del Sur, en particular a la película ganadora del Oscar 2020 ‘Parasite’, al ofrecer una aguda crítica de la desigualdad socioeconómica que afecta la vida de muchos en Corea del Sur. Más específicamente, habla de la profundización de la crisis de la deuda de los hogares que afecta a las clases media y baja.

La lucha de Corea del Sur con la deuda de los hogares

La deuda de los hogares en Corea del Sur ha aumentado considerablemente en los últimos años a más del 100% de su PIB , el más alto de Asia . El 20% de las personas con mayores ingresos del país tiene un patrimonio neto 166 veces mayor que el del 20% inferior , una disparidad que se ha incrementado a la mitad desde 2017.

Ha habido un aumento de la deuda en relación con los ingresos y un aumento reciente de las tasas de interés . Esto ha dejado en una situación aún más precaria a quienes carecen de recursos para hacer frente a eventos imprevistos, como un despido repentino o una enfermedad familiar .

El índice Gini que mide la distribución de la riqueza nacional coloca a Corea del Sur aproximadamente a la par del Reino Unido y en una mejor posición que los EE. UU. Sin embargo, el creciente desempleo juvenil, el alza de los precios de la vivienda y la pandemia mundial han revertido la modesta reducción de la desigualdad experimentada en los últimos años bajo el gobierno progresista de Moon Jae-in.

Cientos de jugadores se reúnen para tener la oportunidad de ganar miles de millones de won surcoreanos. Foto: Netflix
Cientos de jugadores se reúnen para tener la oportunidad de ganar miles de millones de won surcoreanos. Foto: Netflix

No son solo las familias las que se están endeudando para pagar los costos de vivienda y educación, un gasto esencial para las clases medias que esperan asegurar la entrada a una universidad deseable para sus hijos. En agosto, el gobierno de Corea del Sur anunció nuevas restricciones crediticias destinadas a reducir la deuda entre los más jóvenes. Los millennials y los que tienen 30 años son los que tienen más deudas en relación con sus ingresos.

Pero los intentos de frenar el endeudamiento han llevado a algunas personas a recurrir a prestamistas de mayor costo y mayor riesgo. Tal elección deja a muchos a merced de los cobradores de deudas si el más mínimo cambio en sus circunstancias hace que no cumplan con los pagos. Si bien pocos pueden encontrarse en manos de gánsteres que amenazan con extraer sus órganos para la venta, como se muestra en ‘Squid Game‘, la carga de una deuda abrumadora es un problema social cada vez más profundo, sin mencionar la principal causa de suicidio en Corea del Sur .

Jugadores, ganadores y perdedores

La inclusión de Squid Game de otros personajes representativos de las minorías desfavorecidas de Corea del Sur destaca las consecuencias de la desigualdad socioeconómica para estos grupos también. La cruel explotación por parte del empleador de una fábrica de un trabajador migrante que se ve obligado a entrar en el juego es representativa de las barreras a la movilidad ascendente para los del sur y sureste de Asia . Los desertores norcoreanos también figuran como individuos que deben luchar en muchos frentes para lograr tanto la estabilidad financiera como la inclusión social.

El programa se burla del cristianismo y expresa repetidamente el cambio creciente en la opinión del rápido desarrollo de Corea del Sur durante las décadas de 1970 y 1980 y su conexión con el crecimiento de la iglesia en ese momento.

La supuesta ética de trabajo protestante fue una piedra angular del “milagroeconómico de la era autoritaria de Corea del Sur , durante el cual tres décadas de ambiciosos planes económicos transformaron al país en una economía de altos ingresos . A lo largo de este tiempo, el éxito mundial fue visto como una señal de bendición y las mega-iglesias estaban en auge.

Sin embargo, la corrupción abundaba entre los políticos y las familias chaebol (conglomerados) que se desempeñaban como adultos mayores de la iglesia mientras malversaban fondos y construían sus imperios privados. Como era de esperar, la desilusión con algunos miembros de la élite política y la iglesia ha llevado a muchos en un país cada vez más secular a disputar la verdad de la afirmación del cristianismo de servir a los pobres y oprimidos en Corea del Sur.

Por supuesto, esta no es una historia exclusiva de Corea del Sur. Los personajes de ‘Squid Game’, sus problemas y su humanidad resuenan con las experiencias de las sociedades a nivel mundial. Economías similares a Corea del Sur están experimentando muchos de los mismos desafíos, exacerbados por la pandemia en curso.

Squid Game recuerda brutalmente a los ganadores de cada etapa, y a la audiencia global del programa, que aquellos que triunfan a menudo lo hacen a expensas de aquellos que fracasaron por debilidad, discriminación, mal juicio o simplemente mala suerte. El episodio final insinúa la posibilidad de una segunda serie, pero incluso si no continúa, Squid Game deja en claro que la historia más amplia que representa está lejos de terminar.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haga clic aquí para leer la versión original.

*Sarah A. Hijo, profesora de Estudios Coreanos de la Universidad de Sheffield.

Suplementos digitales