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Seis virus respiratorios proliferan más en el frío

La campaña de vacunación contra la influenza estacional ayuda a prevenir ese virus. Foto: Ministerio de Salud

Cuando los termómetros bajan es tiempo de ser más precavidos. No solo porque el clima favorece la diseminación de enfermedades respiratorias, sino también por las condiciones que imponen las bajas temperaturas.

Si bien los espacios cerrados protegen del frío, estos se convierten en el ambiente propicio para la concentración de una mayor cantidad de aerosoles, la principal vía de transmisión de los virus.

Fuera del SARS-CoV-2, causante del covid-19, hay seis patógenos que circulan con frecuencia en el país y que son monitoreados por el Centro Nacional de Referencia de Influenza, además de otros virus respiratorios, que los estudia el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública.

Algunos solo causan un resfriado común, que se supera luego de un par de días. Otros -como la influenza– pueden generar casos de gravedad, principalmente entre los infantes y los mayores de 65 años de edad.

Los menores de 2 años suelen tener entre cuatro y ocho infecciones respiratorias al año, en su mayoría asintomáticas. Todo dependerá de su sistema inmunológico, que está en desarrollo.

Por eso, la neumóloga pediatra Angelita Cabrera recomienda una nutrición saludable para evitar complicaciones, como las bronquiolitis y neumonías, que pudieran ser causadas por patógenos como el virus sincitial respiratorio o VSR, con intensa circu­lación en épocas de variaciones climáticas. 

Julio y agosto son los meses más fríos en Quito, con reportes de entre 2° y 4°C. Ahora, en plena estación lluviosa, hay registros que van de 9 a 10°C en el norte y de 5 a 6°C en el sur. Los descensos de temperatura, la lluvia y la humedad favorecen el aumento de las enfermedades respiratorias.

Y aunque desde 2020 hubo una marcada disminución, los datos podrían cambiar. El neumólogo Eduardo Castro, del Hospital Eugenio Espejo, dice que las medidas de bioseguridad por covid mantuvieron bajo control los demás virus. Pero el relajamiento podría incidir en un repunte de estos males en este diciembre y enero.

Mecanismos de transmisión

•Los aerosoles y las gotitas generadas al toser o estornudar son las principales vías.
•Los aerosoles pueden medir menos de 5 micras y las gotículas pueden llegar a distancias de hasta 1 metro.
•Tocar superficies contaminadas y luego tocarse la boca o la nariz es otra forma de contagio.

Principales síntomas

• Tos
• Fiebre
• Estornudos
• Dolor de garganta
• Sudores nocturnos
• Dificultad para respirar
• Sibilancias o sonidos agudos durante la
respiración
• Mucosidad

Virus respiratorios circulantes en Ecuador

• Los virus de Influenza A -como AH1N1 y AH3N2- y B -linaje Victoria y Yamagata- son los más frecuentes y pueden causar epidemias estacionales.
• Los de tipo A han estado asociados a pandemias.
Además circulan:
• adenovirus
• coronavirus
• virus sincitial
respiratorio
• parainfluenza I, II y III
• metapneumovirus

Medidas de prevención

Cumplir con la vacunación anual. La OMS recomienda las vacunas antigripales para mayores 65 años, niños de 6 meses a 5 años, embarazadas, personas con enfermedades crónicas y personal sanitario.

•Lavado frecuente de manos
•Cubrirse la boca y la nariz al toser o
estornudar con pañuelos y desecharlos correctamente.
•Autoaislarse en caso de malestar, fiebre u otros síntomas gripales.
•Evitar el contacto con personas enfermas.
•Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Personas vulnerables

•Personas con enfermedades crónicas (asma, enfermedades cardiacas, diabetes,
enfermedad renal crónica, cáncer, VIH).
•Personas de 65 años o más.
•Menores de 5 años
•Personas con discapacidad
•Embarazadas
•Grupos de minorías raciales y étnicas

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