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El proyecto Geoparque de Imbabura inició su trabajo en el 2015

Carlos Merizalde, coordinador del proyecto Geoparque Imbabura, comenta que la iniciativa ha sido acogida por artesanos, como las bordadoras de Zuleta (Ibarra), que están elaborando productos con la marca. Foto: Washington Benalcázar/ EL COMERCIO

Carlos Merizalde, coordinador del proyecto Geoparque Imbabura, comenta que la iniciativa ha sido acogida por artesanos, como las bordadoras de Zuleta (Ibarra), que están elaborando productos con la marca. Foto: Washington Benalcázar/ EL COMERCIO

Carlos Merizalde, coordinador del proyecto Geoparque Imbabura, comenta que la iniciativa ha sido acogida por artesanos, como las bordadoras de Zuleta (Ibarra), que están elaborando productos con la marca. Foto: Washington Benalcázar/ EL COMERCIO

La provincia de Imbabura, situada en el norte de Ecuador, espera la declaratoria oficial como Geoparque de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

La aprobación está a cargo del Comité Ejecutivo de la institución internacional, que tiene previsto reunirse del 3 al 17 abril del 2019, en París, Francia. Así explica Carlos Merizalde, director de Cooperación Internacional y Coordinador del novedoso proyecto de la Prefectura de Imbabura.

Los geoparques son áreas con patrimonios geológicos notables, que sirvan para promover el desarrollo territorial sustentable, basado en la educación, el geoturismo y la conservación del entorno. A escala mundial hay 127 de estos espacios. La mayoría está ubicada en Europa y Asia.

En Ecuador hay optimismo, luego que el Consejo de los Geoparques de la Unesco decidió designar, el 26 de febrero pasado, a la propuesta imbabureña entre los seis sitios del mundo como potenciales destinos para recibir la certificación, de entre 11 proyectos presentados.

Los otros calificados para ingresar en la categoría internacional están: Montañas do Courel (España), Jiuhuashan (China), Kütralkura (Chile), Archipiélago de Vis (Croacia) y Yimengshan (China).

Mientras que destinos como Colca y Volcanes de Andagua (Perú), Funiushan (China), Sanqingshan (China), Taishan (China) y Trollfjell (Noruega), deberán hacer ajustes para recibir la aprobación.

Merizalde recordó que comenzaron a trabajar en esta iniciativa en el 2015. Actualmente el Comité Ejecutivo Geoparque Imbabura está conformado por la Prefectura, municipios, universidades, ministerios de Turismo, Ambiente y Educación y empresas privadas.

De aprobarse la propuesta, la ‘Provincia de los Lagos’ tendría el primer geoparque del país. Ecuador tiene presentado a la Unesco tres proyectos más: Napo-Sumaco, Ancón-Santa Elena y Bosque Petrificado de Puyango.