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Al menos 45 muertos en la ola de violencia y saqueos masivos en Sudáfrica

Un negocio y un camión se incendian durante los saqueos y protestas generalizados en Durban, Sudáfrica, el 12 de julio de 2021. Foto: EFE

Al menos 45 personas han muerto y 757 han sido detenidas hasta este 13 de julio en Sudáfrica por los violentos disturbios ocurridos en los últimos días en varios puntos del país, informaron hoy martes 13 de julio del 2021 las autoridades.

Esta violencia, que ha obligado al despliegue del Ejército con la movilización de 2 500 soldados, se inició el pasado viernes a raíz del encarcelamiento del expresidente Jacob Zuma por desacato judicial, pero se ha convertido después en una oleada de saqueos masivos y vandalismo indiscriminado.

Los graves incidentes se concentran en la oriental provincia de KwaZulu-Natal (de donde es originario Zuma y su mayor bastión de apoyo político) y en la populosa Gauteng (región donde están Pretoria y Johannesburgo).

En KwaZulu-Natal, el jefe de Gobierno provincial, Sihle Zikalala, confirmó esta mañana en una rueda de prensa un balance total de 26 muertos sólo en esa región, pero los disturbios y saqueos continúan aún, especialmente en los alrededores de las ciudades de Durban y Pietermaritzburg.

Los agentes de policía miran los restos de las tiendas saqueadas durante las protestas en el centro de Durban, Sudáfrica, el 12 de julio de 2021. Foto: EFE

Una situación similar se vive en Gauteng, donde el líder del Ejecutivo regional, David Makhura, confirmó 19 fallecimientos, con 10 de ellos concentrados en una mortífera estampida en centro comercial en el distrito de antiguos guetos negros de Soweto (suroeste de Johannesburgo).

“Los saqueos continúan así que no puedo decir que (la situación) esté bajo control”, lamentó Makhura en declaraciones a los medios desde Soweto.

Unas horas antes, el ministro de Seguridad sudafricano, Bheki Cele, había confirmado en una rueda de prensa el arresto de 757 personas en todo el país.

“Ningún descontento o circunstancias personales de nuestro pueblo dan el derecho a nadie a saquear, vandalizar y hacer lo que quieran e incumplir la ley”, afirmó hoy el ministro.

La gente observa el cuerpo de uno de los dos presuntos saqueadores, cerca del lugar donde murieron, en Johannesburgo, Sudáfrica, el 13 de julio de 2021. Foto: EFE

Cele, quien en los últimos días fue objeto de duras críticas por la incapacidad de las fuerzas de seguridad de prever y manejar la ola de vandalismo, advirtió también de que los afectados por los incidentes -tanto a nivel personal como material- no deben tomarse ahora la justicia por su mano.

Estos actos violentos empezaron el viernes en KwaZulu-Natal, provincia natal del polémico expresidente Jacob Zuma, quien el pasado 29 de junio fue condenado a 15 meses de cárcel por desacato judicial, al negarse repetidamente a declarar por corrupción.

Aunque el propio exmandatario se entregó pacíficamente a las autoridades a última hora del pasado miércoles, las primeras protestas se produjeron como muestra de apoyo a Zuma, en forma de cortes de carreteras.

En los siguientes días, sin embargo, no sólo se extendieron por toda esa provincia, sino que se replicaron en otras zonas, especialmente en el área de Johannesburgo, degenerando en una oleada de criminalidad generalizada.

Los disturbios se producen, además, en el peor momento de una agresiva tercera ola de casos de covid-19 en el país, que es el más golpeado por la pandemia de toda África (con unos 2,2 millones de contagios y unas 64 000 muertes).

Anoche, el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, advirtió de que la caótica situación va a impactar en la seguridad alimentaria y sanitaria del país, además de suponer un severo revés para la recuperación económica en general.

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