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Corea del Norte en alerta por primeros casos de covid-19, no cuentan con vacunas

El politburó del Partido de los Trabajadores norcoreano celebró este jueves 12 de mayo de 2022 una reunión presidida por el líder Kim Jong-un. Foto: EFE.

Corea del Norte anunció este jueves, 12 de mayo de 2022, sus primeros casos de covid-19 desde que empezó la pandemia y declaró la «emergencia máxima«.

Esta situación preocupa al país asiático por lo contagioso que ha demostrado ser la variante ómicron detectada y el hecho de que el Gobierno no ha puesto una sola vacuna ni tiene un plan de inoculación.

La agencia KCNA informó de «una brecha» en el sistema de prevención epidémico que el país «ha defendido firmemente durante dos años y tres meses desde febrero de 2020».

Las autoridades detectaron en muestras tomadas el 8 de mayo, de personas con fiebre,coinciden con la variante ómicron BA.2, que se ha extendido por todo el mundo desde finales de 2021.

Los medios norcoreanos no ofrecieron más detalles concretos ni mencionaron posibles ruta de contagio.

El régimen, que hasta ahora no había confirmado un solo positivo de covid-19, ha realizado el anuncio después de que medios especializados como NK News afirmaran, citando fuentes locales, que el 10 de mayo se había decretado súbitamente un confinamiento en Pionyang.

Por su parte, el Ministerio de Unificación surcoreano explicó en un escrito remitido a Efe que su postura pasa por cooperar «a nivel humanitario en todo momento» en materia sanitaria con el Norte y sus residentes.

Ante la preocupación que genera la situación en el empobrecido país, el ejército norcoreano respondió con un aparente gesto de fuerza al lanzar tres misiles hacia el mar de Japón.

Kim Jong-un con mascarilla

El politburó del Partido de los Trabajadores norcoreano celebró este jueves 12 de mayo una reunión presidida por el líder Kim Jong-un para activar un «sistema de prevención epidémica de emergencia máxima»

Kim «instó a todas las ciudades y condados del país a confinar completamente sus áreas» para evitar nuevos contagios.

El líder subrayó la necesidad de que el sistema sanitario realice test intensivos, refuerce observación y tratamientos médicos e intensifique la desinfección. Para esto se movilizarán suministros médicos «reservados hasta ahora para una situación de emergencia».

Corea del Norte mantiene desde 2020 un sistema muy estricto que incluye impedir que nadie entre en el país, reforzar vallas fronterizas, disparar a toda persona que se acerque a la divisoria o desinfectar durante semanas las importaciones que obtiene de China por alta mar o ferrocarril.

De hecho, los trenes de mercancías que circulan entre China y Corea del Norte y que durante buena parte de 2020 y 2021 quedaron detenidos por orden de Pionyang han vuelto a quedar en suspenso.

El régimen reportó un caso de covid-19 en julio de 2020 en un desertor norcoreano que había regresado a su país de origen desde Corea del Sur. Al fnal dijo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que los resultados del test «no eran concluyentes».

Rechazo a vacunas

El régimen se ha negado a aceptar dos envíos del vacunas fabricados por AstraZeneca y Sinovac por parte del mecanismo COVAX y es, junto con Eritrea, el único país que no ha reportado una sola inoculación a la OMS.

Esto parece deberse a la negativa del régimen a que personal foráneo entrase en el país para ayudar a preparar las cadenas de frío necesarias para distribuir y almacenar vacunas.

Algunos expertos creen que Corea del Norte pudo rechazarlas a su vez para que el país, que hace de la autosuficiencia su máxima, no dependa de ningún actor externo.

También, que la vacuna que trata de desarrollar proceda o bien de «ingeniería inversa» practicada sobre muestras obtenidas de China y Rusia o de información cosechada en ataques informáticos sobre laboratorios.

La falta de inmunización y los estrictos controles que pueda activar el régimen preocupan por los efectos que puedan tener sobre la población norcoreana a nivel sanitario, psicológico, económico y alimentario.

Falta de logística

El politburó dijo que se deberían minimizar «las inconveniencias y el padecimiento que la gente sufriría bajo una situación de cierre contundente». El mensaje plantea dudas ante lo contagiosa que resulta ómicron y el coste que tendría una estrategia como la «Covid cero» de China.

Cabe recordar además que Corea del Norte, que acaba de abrir su principal ventana anual de siembra de arroz, ha admitido estar pasando penurias alimentarias durante la pandemia ligadas a -además del cierre fronterizo- por las sequías y tifones que ha sufrido.

A su vez, la escasez de unidades de cuidados intensivos o equipamiento médico unida a una capacidad de testeo que se antoja escasa (hasta marzo Pionyang testó a solo 64.207 personas, un 0,5 % de su población) podrían provocar una catástrofe sanitaria si el virus campa a sus anchas.