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Nuevo estudio revela que ‘células T asesinas’ elevan inmunidad ante variantes del coronavirus

El surgimiento de nuevas variantes de covid-19 ha provocado preocupación sobre su impacto en la eficacia de las vacunas. Foto: Pixabay

El surgimiento de nuevas variantes de covid-19 ha provocado preocupación sobre su impacto en la eficacia de las vacunas. Foto: Pixabay

El surgimiento de nuevas variantes de covid-19 ha provocado preocupación sobre su impacto en la eficacia de las vacunas. Foto: Pixabay

Un nuevo estudio publicado el pasado 30 de marzo del 2021 reveló que un actor clave en la respuesta inmune, llamado ‘célula T asesina‘, no se vio mayormente afectada por las variantes del coronavirus.

El surgimiento de estas variantes ha provocado preocupación sobre su impacto en la eficacia de las vacunas y las posibles reinfecciones de quienes ya habían tenido el virus.

De acuerdo con información del medio France24, el hallazgo es alentador porque, aunque estos glóbulos blancos (células T) no son una defensa de primera línea contra las infecciones, pueden ayudar a prevenir enfermedades graves.

En la investigación, que fue publicada en Open Forum Infectious Diseases, una revista de la Universidad de Oxford, los científicos de los Institutos Nacionales de Salud y de la Universidad Johns Hopkins analizaron muestras de sangre de 30 personas que ya habían contraído el virus y se habían recuperado antes de la aparición de variantes.

Según la información, los investigadores se cuestionaron si las células T CD8, como se las conoce técnicamente, aún podían reconocer tres variantes del SARS-CoV-2 como la B.1.1.7, encontrada por primera vez en Reino Unido; la B.1.351, identificada en Sudáfrica, y la B.1.1.248, detectada por primera vez en Brasil.

Lo que hace que cada una de estas variantes sea única son las mutaciones que llevan, especialmente en una región de la proteína espícula, estructuras que inundan su superficie y le permiten invadir las células.

En el caso de las ‘células T asesinas’, buscan signos reveladores de células que ya han sido infectadas con patógenos que han encontrado previamente y luego matan a esas células.

En el nuevo estudio, agrega el medio, los investigadores encontraron que las respuestas de las ‘células T asesinas’ permanecían en gran parte intactas y podían reconocer prácticamente todas las mutaciones en las variantes estudiadas.

Aunque los resultados son alentadores, los científicos señalaron que se necesitan estudios más grandes para confirmar los datos, pero reiteraron que las ‘células T asesinas’ son menos susceptibles a las mutaciones en el coronavirus, que los anticuerpos neutralizantes.

Si bien estos anticuerpos siguen siendo importantes para prevenir la infección, aún no está claro si los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 pueden neutralizar también las nuevas variantes del virus.

Por otro lado, aunque la respuesta de ‘células T asesinas’ se activa más tarde y ayuda a eliminar la enfermedad, también contribuye a explicar por qué las vacunas parecen ser capaces de prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones, aunque su eficacia para detener la infección por variantes se reduciría.