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La sonda china Tianwen-1 entra con éxito en la órbita de Marte

Tianwen-1 consiguió entrar en la órbita del planeta rojo este 10 de febrero de 2021. Foto: Captura de pantalla

Tianwen-1 consiguió entrar en la órbita del planeta rojo este 10 de febrero de 2021. Foto: Captura de pantalla

Tianwen-1 consiguió entrar en la órbita del planeta rojo este 10 de febrero de 2021. Foto: Captura de pantalla

La sonda china Tianwen1 entró hoy 10 de febrero de 2021 con éxito en la órbita de Marte, tras un viaje de seis meses y medio desde la estación espacial de Hainan, en el sur del gigante asiático, informó la agencia oficial Xinhua.

La nave activó sus motores para desacelerar al acercarse al planeta rojo y, después de quince minutos, frenó lo suficiente para ser capturada por la gravedad marciana, tras lo que entró en una órbita elíptica a su alrededor, indicó la Administración Nacional China del Espacio (CNSA) citada por la agencia Xinhua.

La sonda arrancó sus motores de frenado a las 07:52 hora local (11:52 GMT) y una vez en la órbita -cuya distancia más corta a Marte es de cerca de 400 kilómetros- tardará diez días terrestres en completar una vuelta a la elipsis.

La nave, que tiene previsto amartizar el próximo mayo en la planicie Utopía, en el hemisferio norte del planeta, lleva consigo un vehículo espacial que pretende explorarlo durante tres meses.

Se trata de la primera misión de China a Marte que lleva un satélite orbital, una lanzadera para posarse en su superficie y un vehículo para explorarla.

De hacerlo con éxito, el gigante asiático se convertirá en el tercer país en lograrlo, décadas después de hacerlo Estados Unidos y la entonces Unión Soviética.

Pero será el primero que consigue viajar hasta Marte, entrar en su órbita y explorarlo en una sola misión, cuyo coste se estima en cerca de  USD 8 000 millones (6 596 millones de euros).

Tras entrar en órbita, los equipos de la nave, que incluyen cámaras y analizadores de partículas, comenzarán a realizar fotografías y reconocimientos de Marte, así como preparaciones para escoger el mejor lugar de amartizaje.

La Tianwen1, cuyo nombre significa “preguntas celestiales” en referencia a un clásico poema chino, fue lanzada el 23 de julio de 2020 desde el centro de Wenchang en la isla meridional de Hainan.

Ha viajado en el firmamento 475 millones de kilómetros durante 202 días y llevó a cabo cuatro correcciones orbitales y una maniobra de espacio profundo.

Cuando entró en la órbita marciana, se encontraba a 192 millones de kilómetros de la Tierra.