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21st Century Fox compra National Geographic Magazine

La revista National Geographic es considerada un icono centenario de la divulgación científica. Foto: Flickr/ greyloch.

La revista National Geographic es considerada un icono centenario de la divulgación científica. Foto: Flickr/ greyloch.

La revista National Geographic es considerada un icono centenario de la divulgación científica. Foto: Flickr/ greyloch.

La compañía 21st Century Fox, parte del conglomerado del magnate australiano Rupert Murdoch, adquirió la revista National Geographic Magazine por  USD 725 millones de dólares. Con la adquisición, la National Geographic Society, con sede en Washington y una historia de casi 130 años, recibirá una importante inyección de fondos a cambio de ceder el control de su publicación más importante.

A partir de ahora, Fox controlará el 73 % de la revista, libros, mapas y otros medios de National Geographic. También gestionará canales de televisión y contenidos digitales de National Geographic, que estaba sufriendo financieramente por la necesidad de inversiones para adaptarse a la era del periodismo digital y en Internet.

La versión en papel de la revista de National Geographic tenía una distribución de 12 millones de ejemplares solo en Estados Unidos en los años 80, mientras que en la actualidad tiene 3,5 millones de suscriptores y otros 3 millones fuera de Estados Unidos.

En una reunión interna para explicar la operación, el director ejecutivo de la institución, Gary Knell, dijo que seguir funcionando como empresa de medios obligaba a duros esfuerzos financieros y “presentaba un enorme riesgo existencial” para la sociedad de investigación y divulgación científica.

Desde 1997, los canales de cable de National Geographic estaban siendo operados conjuntamente con Fox y los beneficios no han parado de crecer, hasta los USD 400 millones del año pasado.

La revista de National Geographic, un icono centenario de la divulgación científica, pasará de depender de una sociedad sin ánimo de lucro a un conglomerado internacional de medios en busca de beneficios.

En el pasado, empleados de National Geographic se habían quejado por la deriva de ciertos contenidos televisivos bajo la marca de la sociedad con dudosos fundamentos científicos, más centrados en el sensacionalismo.