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¿Champions, ‘triplete’ y Balón de Oro? Lionel Messi avanza con paso firme

Lionel Messi, delantero argentino del FC Barcelona, celebra después de anotar durante el partido de los cuartos de final de la UEFA Champions League jugado en el estadio Camp Nou en Barcelona el 16 de abril de 2019. AFP

Lionel Messi, delantero argentino del FC Barcelona, celebra después de anotar durante el partido de los cuartos de final de la UEFA Champions League jugado en el estadio Camp Nou en Barcelona el 16 de abril de 2019. AFP

El delantero argentino del FC Barcelona Lionel Messi (centro) controla el balón durante el partido de fútbol de la segunda jornada de la UEFA Champions League ante el Manchester United en el estadio Camp Nou de Barcelona el 16 de abril de 2019. AFP

Paso a paso, la ambición de Lionel Messi va tomando cuerpo: con la “tan deseada” UEFA Champions League entre ceja y ceja, el argentino llevó al FC Barcelona a semifinales el martes 16 de abril de 2019. Todo está abierto: Europa, el ‘triplete’ Liga Santander-Copa del Rey-Champions o incluso un sexto Balón de Oro.

Europa a sus pies

Nada parece poder parar al capitán del ‘Barça’, autor de 45 goles en 42 partidos esta temporada: ni una pubalgia crónica, ni un fuerte golpe en la cara en el partido de ida de cuartos en Manchester (1-0), ni las faltas desesperadas de los ingleses en la vuelta en el Camp Nou (3-0), con dos goles suyos.

“Messi nos saca siempre de muchos problemas”, reconoció el entrenador Ernesto Valverde. “Pero, ¡vaya, no vamos a pedir perdón por tener a Messi!”.

Máximo goleador en esta edición de la UEFA Champions League (10 tantos), la ‘Pulga’  anunció sus ambiciones europeas al comenzar la temporada, prometiendo a la afición el retorno al Camp Nou de “esa copa tan linda y tan deseada”.

“La quiere, como todos los jugadores, es un competidor sin igual”, dijo el defensor francés Clément Lenglet. “Cuando tiene estas ganas y esta determinación, es casi imparable”.

Este miércoles, la prensa española resumía el sentimiento general: ¿quién podrá impedir al ‘Barça’ de Messi disputar y ganar la final del 1 de junio en el estadio Wanda Metropolitano de Madrid?

“Messi vuela hacia el Wanda”, tituló el diario deportivo Marca, el más leído de España.

Antes incluso de conocer su próximo rival, a dirimir entre Oporto y Liverpool (ida: 0-2), el periódico madrileño As los da como favoritos: “Messi sigue en carrera, y tal como está no cuesta mucho verle ganador, con los suyos, de la semifinal”, escribe su director Alfredo Relaño.

Lionel Messi, delantero argentino del FC Barcelona, celebra después de anotar durante el partido de los cuartos de final de la UEFA Champions League jugado en el estadio Camp Nou en Barcelona el 16 de abril de 2019. AFP

Triplete a la vista 

Vivo en todas las competiciones, el ‘Barça’ se halla a siete encuentros de revalidar el ‘triplete’ Liga Santander-Copa del Rey-Champions obtenido ya en 2009 y 2015.

Líder destacado de la Liga Santander con 74 puntos, sólo necesita tres victorias en las últimas seis jornadas, salvo un pinchazo previo del Atlético de Madrid (2º, 65 puntos), para levantar el 26º campeonato español de su historia, el octavo en once años.

En la Copa del Rey, los catalanes disputarán el 25 de mayo la final ante el Valencia, optando a una racha inédita de cinco títulos consecutivos y el 31º para el club.

Y en Europa, después de caer tres años seguidos en cuartos de final, el ‘Barça’ disputará las semifinales (previstas entre el 30 de abril y el 8 de mayo) con la aspiración de levantar su sexto cetro continental y el quinto de la era Messi.

“Hay que dar un pasito más, poquito a poquito, y pensar en la Liga, encarrilarla y ser campeones lo antes posible, sin relajarnos, y después ya pensaremos en las semifinales”, dijo el martes el argentino.

Recuperar el Balón de Oro

Defenestrado en 2018 del podio del Balón de Oro, ganado por el croata del Real Madrid Luka Modric, Messi domina todavía el palmarés de este premio con cinco trofeos, empatado con Cristiano Ronaldo.

Pero después de la eliminación de la Juventus de Cristiano Ronaldo ante el Ajax el martes, el camino parece despejado para coronar nuevamente a Messi.

En Barcelona, la campaña ya empezó: el equipo “cabalga hacia el ‘triplete’ a lomos del mejor jugador de la historia, que ayer volvió a ridiculizar a todos los que de vez en cuando deciden darle el Balón de Oro a futbolistas que no le llegan ni a la suela del zapato”, aseguraba el director del diario catalán Sport, Ernest Folch.

Evidentemente, la fase final de la Liga de las Naciones con Cristiano Ronaldo (5-9 de junio) y la Copa América con Messi (14 junio-7 julio) también pesarán en la votación. Pero desde 2014, el trofeo ha sido atribuido a un ganador de la UEFA Champions League.

¿Puede ser el año del sexto Balón de Oro para el astro argentino?

“Me gustaría, estaría muy contento por él”, comentó Lenglet. “Sería realmente merecido viendo el número de goles que ha marcado y el número de partidos que nos ha hecho ganar esta temporada. Somos once en el campo pero ayuda mucho tener a Leo”, aseguró el francés.