5 de junio de 2019 00:00

Detrás de Richard Carapaz hay una generación talentosa en el ciclismo

El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz (Movistar Team) cuando ingresa a la Arena Verona luego de competir en la etapa 21, la etapa final del 102º Giro de Italia, una contrarreloj individual de 17 km en Verona el domingo 2 de junio de 2019. AFP

La emoción dominó al ciclista ecuatoriano Richard Carapaz, después de que el ciclista carchense llegara como ganador del Giro de Italia, al estadio Arena de Verona. Foto: AFP

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Martha Córdova
Redactora  (D)

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Giuseppe Acquadro es el mánager italiano que representa los derechos deportivos de Richard Carapaz. Su gestión también permitió la vinculación de Jonathan Caicedo al EF Education First, de Estados Unidos, y la de Jhonatan Narváez al Ineos, de Gran Bretaña.

Los tres ciclistas forman parte del World Tour, la máxima categoría del ciclismo profesional. Los tres acaban de culminar el Giro de Italia y de abrir la puerta a una generación que pide, con fuerza, una oportunidad en escuadras internacionales.


Giuseppe Acquadro ahora también representa a Jefferson Albeiro Cepeda, quien se coronó campeón de la Vuelta a Navarra, en España. Además, hace un mes, se coronó campeón panamericano de ruta y logró un cupo a los Juegos Olímpicos 2020.


“Está listo para integrar un equipo World Tour”, dijo el entrenador Santiago Rosero, quien lo dirigió en el Team Ecuador y en la Selección Nacional. Tiene 23 años y conforma el equipo Caja Rural, en España, en el ámbito amateur, por segunda temporada. Es posible que en el segundo semestre del año pase al equipo profesional; pero su objetivo es llegar al un equipo World Tour, que le asegure su presencia, en una o dos temporadas, en una de las tres grandes: el Giro de Italia, la Vuelta a España o el Tour de Francia.


Su primo, Jefferson Alexander Cepeda, también ha tenido un 2019 muy bueno. Se destacó en las vueltas a Mendoza (Argentina) y las de Anapoima, de la Juventud y de Antioquia, en Colombia. Se vinculó este año al ­Avinal GW de ese país, pero un equipo de Europa ya pidió información sobre su desempeño. Es un escalador nato.

Los ciclistas Sub 23 de Ecuador: (De izq. a der.) Alexander Cepeda, Esteban Villarreal, Joel Fuertes, Santiago Montenegro y Steven Haro. EL COMERCIO

Los ciclistas Sub 23 de Ecuador: (De izq. a der.) Alexander Cepeda, Esteban Villarreal, Joel Fuertes, Santiago Montenegro y Steven Haro. EL COMERCIO

Otro ‘legionario’ es Joel Fuertes, quien se vinculó en marzo al UC Mónaco, equipo Sub 23. Estará en octubre y disputará competencias en España, Francia y en el principado.


Hay otro grupo de ciclistas que destacan por sus actuaciones a escala nacional e internacional. Santiago Montenegro, de Sucumbíos, ganó la Vuelta al Ecuador en el 2018, entre los ciclistas jóvenes. Es un buen escalador, es competitivo en grupos pequeños y se adapta en el terreno plano. A decir de su entrenador, “su talón de Aquiles es la prueba contrarreloj, al igual que a la mayoría de ciclistas latinoamericanos”, dijo el entrenador Rosero.


Con 21 años, es un deportista que aún debe madurar. Por eso, el Team Ecuador, al que pertenece, le ha estructurado un calendario competitivo este 2019. Estuvo en el Tour de l’Espoir, en Camerún; ganó la medalla de oro en el Campeonato Panamericano de ruta -el mismo que ganó Carapaz en el 2015-, y aguarda la confirmación de la participación de la Selección en la Vuelta de l’a Avenir, considerado el Tour de Francia para los Sub 23.


La competencia se efectuará del 15 al 25 de agosto y Montenegro liderará el equipo junto con Alexander Cepeda. Con ellos estarán Benjamín Quinteros -medallista de plata 
en el Panamericano de la contrarreloj-, Steven Haro y Martín López.

Ellos viajarán para sumar experiencia y, tal vez, para exhibir sus condiciones ante los cazatalentos de los grandes equipos profesionales, que acuden a esa cita, considerada la más importante luego de las tres grandes.


Sería ocasión también para Valerio Tebaldi, uno de los directores deportivos del equipo japonés-italiano Nippo-Vini-Fantini, para observar a los ciclistas ecuatorianos. En declaraciones para ESPN, expresó su deseo de incorporar a sus filas ciclistas tricolores.

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