Museo de Londres devuelve piezas del siglo XIX a Nigeria, su lugar de origen

Imagen referencial. El Museo y Jardines Horniman informó que transferirá 72 artículos al gobierno de Nigeria. Foto: Pexels

El museo Horniman de Londres ha iniciado este lunes 28 de noviembre de 2022 el proceso de devolución de piezas del siglo XIX saqueadas por parte de las tropas británicas a Nigeria, su lugar de origen.

La galería, ubicada en el sureste de Londres, está devolviendo un total de 72 artículos, tras la ceremonia formal celebrada este lunes por la noche ante la presencia de la realeza nigeriana, acto que transfiere la propiedad a Nigeria de forma incondicional.

Horniman se convierte así en el primer museo de Reino Unido en tomar oficialmente una medida de este tipo.

El jefe de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria, Abba Tijani, ha afirmado a la cadena BBC que la cesión de los objetos saqueados es "un gran día", mientras que ha expresado que espera que otros museos se sientan alentados por el ejemplo de Horniman, informa The Guardian.

En particular, Tijani ha señalado que pronto podría llegar a un acuerdo con el Museo Británico, que posee 900 piezas, tiene una gran proporción de objetos de Benín.

Por su parte, el director del Horniman, Nick Merriman, ha explicado que después de una detallada investigación "no cabía duda de que habían sido saqueados, por lo que había un argumento moral para su devolución".

"Creo que estamos viendo un punto de inflexión no solo en torno a la restitución y la repatriación, sino también en los museos que reconocen su historia colonial, y eso es mejor historia", ha agregado Merriman, tal y como informa BBC.

A pesar de estas declaraciones, el director del museo ha matizado que su museo ha podido retirar elementos de su colección por ser una organización benéfica, mientras que los que no lo son están sujetos a una legislación que les impide tomar dicha medida.

El Museo Británico, de hecho, tiene prohibido por el Parlamento "retirar el acceso" a elementos de sus colecciones, excepto en circunstancias muy específicas.

Las obras de arte de Benín fueron retiradas por la fuerza en 1897 en el marco de una expedición militar británica. El Ejército británico ocupó entonces la ciudad de Benín, en actual territorio nigeriano.

El país africano había reclamado las piezas porque considera que "los objetos fueron adquiridos a la fuerza".

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