Guillermo Lasso hará anuncio sobre jueces que otorga…
El arte callejero ucraniano busca capturar la memori…
En Guayas se registraron 15 muertos por incidentes v…
Tiroteo deja una decena de heridos, en Florida
Encuentran cuerpo de una mujer que estuvo muerta por…
Fuerzas Armadas no descartan casos de nexos con band…
Japón respaldará a Ecuador en su política contra la …
Recintos electorales serán monitoreados por 945 cáma…

Orión se acercó a la Luna en su retorno a la Tierra

La cápsula Orión de la misión Artemis I pasó este lunes 5 de diciembre del 2022 a poco más de 127 km de la superficie lunar. Foto: Cortesía NASA.

La cápsula Orión de la misión no tripulada Artemis I de la NASA pasó este lunes 5 de diciembre del 2022 a poco más de 127 km de la superficie lunar en su viaje de regreso a la Tierra. Una distancia incluso más próxima de la que logró el pasado 21 de noviembre. Orión se acercó a la Luna y fue una batalla ganada para la NASA.

Poco antes de las 11:43 de Ecuador, momentos antes de que la nave efectuara el encendido de sobrevuelo motorizado de retorno, aprovechó la gravedad de la Luna para incrementar su velocidad y se situó a 127 km de la superficie del satélite. Orión se acercó a la Luna y estuvo a menos distancia que los 130 km que alcanzó el pasado mes. 

En aquella ocasión, la maniobra se hizo antes de que la nave entrará en una órbita lunar retrógada distante, es decir, rodeando a la Luna en sentido contrario en la que esta viaja alrededor de la Tierra, un tramo en el que la NASA probó los sistemas de la Orión en el espacio profundo.  

El sobrevuelo motorizado de hoy, que se realizó durante unos 3 minutos y 27 segundos, que es el encendido de motor más largo hecho en el transcurso de la Artemis I, ocurrió mientras la nave se hallaba detrás de la cara oculta de la Luna, por lo que, como se esperaba, las comunicaciones estuvieron interrumpidas durante unos 30 minutos.

Contacto restablecido

Una vez que el contacto se restableció los ingenieros de la misión confirmaron el éxito de la maniobra que pone a la cápsula en curso para el último tramo de su trayecto de vuelta a la Tierra, de la que en ese momento se halla a 391 338 km de distancia. 

"Orión ahora tiene la vista puesta en casa", dijo la portavoz de la NASA, Sandra Jones, durante la emisión televisiva del sobrevuelo motorizado que hizo la agencia espacial estadounidense.

Se espera que la nave americe en el océano Pacífico, frente a las costa de San Diego, en el sur de California (EE.UU.), al mediodía del domingo próximo.

25 días de misión

La nave regresará al cabo de 25 días de misión que han servido para poner a prueba las capacidades de la cápsula como del poderoso cohete SLS sobre el que despegó el pasado 16 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, tras cuatro aplazamientos del lanzamiento. 

Entre los hitos logrados durante esta misión destaca las 40.000 millas (64.000 kilómetros) más allá de la Luna alcanzadas por la Orión hace una semana, cuando el pasado 28 de noviembre cubrió la mayor distancia que ha logrado una nave espacial apta para transportar humanos. 

Ese día, viajando a 8 200 km/hora, la nave se ubicó a 434.522 kilómetros de la Tierra, superando así la distancia récord del Apolo 13 y que le permitió poner a prueba los sistemas de cara a los futuros viajes tripulados.  

El retorno

La nave inició su viaje de regreso el pasado jueves, cuando realizó el primer encendido de motor para de esta manera abandonar su "órbita lunar retrógrada distante".

El objetivo general del programa Artemis de la NASA es devolver a los humanos a la Luna por primera vez en medio siglo y establecer una base allí como paso previo para llegar a Marte.

La última misión de la NASA en la que sus astronautas pisaron la Luna se remonta a Apolo 17, que se llevó a cabo entre el 7 y el 19 de diciembre de 1972. 

La NASA planea lanzar en 2024 a la órbita lunar la misión Artemis II, con tripulación, si bien algunos expertos consideran esa meta demasiado optimista y estiman que no logrará ser lanzada hasta comienzos del año siguiente. 

Para ese 2025, sin embargo, la agencia espacial estadounidense se ve capaz de emprender el despegue de la Artemis III, en la que los astronautas, entre ellos una mujer, tocarían el suelo del satélite.


Visita nuestros portales:

Sigue a EL COMERCIO en Google News CLIC AQUÍGoogle News