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Bosques preservados sumarán 112 450 hectáreas

Loma Alta conserva su bosque primario. Al entrar por un sendero a esta área se pueden hallar algunas especies de plantas y animales endémicos de la zona. Foto: Enrique Pesantes / EL COMERCIO.

El Sistema Provincial de Áreas de Conservación y Uso Sostenible de Santa Elena (Spacus) se creó el pasado 31 de agosto de 2022. El objetivo principal de esta acción fue abarcar 112 450 hectáreas con alta biodiversidad de animales y plantas. Estas áreas resguardan las principales fuentes de agua de la provincia costera.

“Para nosotros es importantísimo, ya que la única fuente hídrica en Santa Elena es el bosque; la provincia no tiene otras fuentes de agua”, afirmó en un comunicado la directora de Gestión Ambiental de Santa Elena, Bertha Carpio. El denominado Spacus cubre 80,7 % del bosque nativo de la provincia peninsular.

El proceso para su creación estuvo liderado por el gobierno provincial de Santa Elena, respaldado por la Fundación Paisajes Sostenibles. Se contó, asimismo, con el apoyo de las organizaciones ambientalistas Naturaleza y Cultura Internacional (NCI) y Andes Amazon Fund.

Expectativa para la protección de la fauna de la zona costera

Con este sistema se espera que animales en riesgo, que necesitan territorios extensos, puedan desplazarse sin peligro entre distintas áreas naturales protegidas. Esta fauna podría recorrer sin inconvenientes desde el Parque Nacional Machalilla, en la provincia de Manabí al norte, hasta la Reserva Ecológica Comunal Loma Alta y el Bosque Protector Chongón-Colonche, en Santa Elena.

Como muestra, en el bosque protector de Chongón-Colonche existen alrededor de 171 especies de aves y 37 especies certificadas de mamíferos. Los científicos estiman que el número de especies es probablemente mucho mayor, pues todavía hay margen para estudios más detallados.

La zona que abarca el Spacus, con remanentes de ocho ecosistemas terrestres biodiversos, es propia de las denominadas aves endémicas tumbesinas. Tiene una de las mayores concentraciones del mundo al contabilizarse al menos 56 especies distintas de ellas, como el colibrí estrellita esmeraldeña (Chaetocercus berlepshi). Algunas de estas especies están declaradas en peligro crítico de extinción, como el papagayo de Guayaquil (Ara ambiguus).

Fragmentación de bosques en la provincia

Santa Elena es, por sus playas, una de las zonas más turísticas de Ecuador. Sin embargo, de acuerdo con NCI, el mayor peligro para el ambiente no es ese: “la expansión de la frontera agrícola ha dejado un paisaje de bosques fragmentados. Esto ha provocado el aislamiento de las poblaciones de animales como el jaguar, el puma y el mono capuchino”.

“La Costa del Ecuador es la región que menos áreas protegidas tiene de todo el país. Lo más preocupante es que hay cada vez menos bosques. Todo lo que existe está muy fragmentado. En Santa Elena se encuentra uno de los últimos remanentes de bosque de la Costa”, señala el director ejecutivo de la Fundación Paisajes Sostenibles, Max Lascano.

El Spacus también almacenará 17 millones de toneladas de carbono para mitigar en algo el cambio climático global. Además, se resguardará casi el 97,5 % de las fuentes hídricas de la provincia de Santa Elena. Esta jurisdicción es considerada una de las más susceptibles a las sequías dentro del país, según el Plan Nacional de Sequía 2021-2030.

Por su parte, el director de Conservación de la NCI, Renzo Paladines, indica que “en estas áreas se protegen las fuentes de agua que abastecen a la mayoría de ciudades y pueblos de la provincia de Santa Elena y a todos los hoteles, complejos vacacionales y otros emprendimientos turísticos e industriales. Por eso es fundamental su protección”, concluyó.