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Muere a los 97 años Kenneth Kaunda, primer presidente de Zambia

Kaunda se convirtió en el primer presidente de Zambia en 1964, año en que el país se independizó del Reino Unido. Foto: Twitter de @camachosoft

Kenneth Kaunda, primer presidente y padre fundador de la República de Zambia, murió a los 97 años tras ingresar recientemente en un hospital por una neumonía, informó este jueves 17 de junio de 2021 su hijo menor, Kambarage Kaunda.

“Me entristece informarles de que hemos perdido a Mzee (anciano), oremos por él”, dijo Kambarage a los periodistas, en referencia a su padre.

El principal líder de oposición, Hakainde Hichilema, también confirmó la muerte de Kaunda. “Nos hemos enterado con profundo pesar de la muerte del primer presidente de Zambia y de nuestro padre fundador, el doctor Kenneth David Buchizya Kaunda. Falleció en paz en Lusaka hoy, después de una breve enfermedad“, afirmó Hichilema en su página de la red social Facebook.

El asistente administrativo del expresidente, Rodrick Ngolo, había informado este lunes 14 de junio del ingreso de Kaunda en el Hospital Militar Maina Soko de Lusaka, sin precisar entonces el problema de salud.

El asistente indicó este martes 15 de junio que el exmandatario estaba hospitalizado por una neumonía, pero se estaba recuperando, y desmintió que Kaunda hubiese contraído el coronavirus.

Kaunda ha gozado siempre, en general, de buena salud, una condición que atribuía a la dieta vegetariana que sigue desde hace más de cincuenta años, si bien en recientes apariciones públicas había mostrado un aspecto frágil.
Tras anunciarse el lunes 14 la hospitalización, el actual presidente de Zambia, Edgar Lungu, quien opta a la reelección en los comicios del próximo 12 de agosto, instó a la nación a orar por Kaunda “para que Dios pueda tocarlo con su mano sanadora”.

Kaunda, una de las últimas figuras que sobreviven de la lucha anticolonial que protagonizó África durante los años 50 del pasado siglo, se convirtió en el primer presidente de Zambia en 1964, año en que el país se independizó del Reino Unido.

Conocido popularmente como “KK” (siglas de su nombre), el exmandatario fue, durante su presidencia, un feroz crítico del sistema segregacionista del “apartheid” en Sudáfrica y el Gobierno de la minoría blanca en Rodesia (actual Zimbabue).

Al principio Kaunda logró grandes avances para mejorar la vida de los zambianos, pero incumplió la promesa de mantener la democracia al introducir un Estado de partido único en 1973.

En 1991, presionado por la oposición, restauró la democracia multipartidista con la convocatoria de unas elecciones en las que salió derrotado y dejó el poder de manera pacífica.