26 de octubre de 2017 13:04

Las muertes por sarampión bajaron por primera vez de 100 000 en 2016

Imagen referencial. Desde el 2000 se han suministrado unos 5 500 millones de dosis de vacunas para contener el sarampión a través de servicios rutinarios de inmunización y campañas masivas de inoculación. Foto: Pixabay

Imagen referencial. Desde el 2000 se han suministrado unos 5 500 millones de dosis de vacunas para contener el sarampión a través de servicios rutinarios de inmunización y campañas masivas de inoculación. Foto: Pixabay

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Agencia EFE

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El número de muertes por sarampión a nivel mundial se situó el año pasado por primera vez por debajo de 100 000, al registrarse 90 000 fallecimientos a causa de esta enfermedad, según datos publicados este 26 de octubre del 2017 por varias organizaciones internacionales.

Los decesos por sarampión se han reducido un 84% en los últimos 16 años, cuando las muertes por esta enfermedad contagiosa llegaban a 550 000, indican en un comunicado los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, la Alianza Mundial para Vacunas (GAVI), el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Desde el año 2000 se han suministrado unos 5 500 millones de dosis de vacunas para contener el sarampión a través de servicios rutinarios de inmunización y campañas masivas de inoculación, lo que ha permitido salvar unos 20,4 millones de vidas, aseguran las organizaciones.

"Salvar de media unos 1,3 millones de vidas al año a través de la vacunación contra el sarampión es un logro increíble y hace que un mundo libre de sarampión sea posible, incluso probable", señala Robert Linkins, de la Iniciativa contra el Sarampión y la Rubeola (MR&I) y responsable del Control Acelerado de Enfermedades y Enfermedades Prevenibles con Vacunas de los CDC.

M&RI es una alianza formada en 2001 entre la Cruz Roja de Estados Unidos, los CDC, la Fundación de la ONU, Unicef y la OMS.

"Hemos visto una caída sustancial en las muertes por sarampión durante más de dos décadas, pero ahora tenemos que aspirar a lograr cero casos", afirma el director del Departamento de Inmunización, Vacunas y Biológicos de la OMS, Jean-Marie Okwo-Bele.

"La eliminación del sarampión la conseguiremos solamente si las vacunas llegan a cada niño en cualquier lugar" del mundo, resalta.

Pese a la reducción de fallecimientos registrada en casi dos décadas, las agencias advierten de que el mundo está aún lejos de lograr sus objetivos regionales para la eliminación del sarampión.

Ello se debe a que la cobertura de la primera de las dos dosis de vacunación requeridas se ha estancado en el 85%
aproximadamente desde el año 2009, lejos del 95% necesario para frenar las infecciones.

Además, la cobertura de la segunda dosis fue solo del 64% en 2016, añaden las fuentes y subrayan que demasiados niños -unos 20,8 millones- no reciben ésta e incluso no son sometidos a la primera fase de vacunación.

Más de la mitad de estos menores no vacunados viven en seis países: Nigeria, India, Pakistán, Indonesia, Etiopía y la República Democrática del Congo.

Dado que el sarampión es una enfermedad altamente contagiosa, siguen registrándose importantes brotes en esos países y también en Europa y Norteamérica, lo que pone en riesgo a los niños de sufrir graves complicaciones de salud como neumonía, diarrea, encefalitis, ceguera e, incluso, la muerte, destacan las organizaciones.

"No podemos permitirnos la complacencia. Demasiados niños aún no tienen vacunas que salvarían sus vidas. Para llegar a ellos y fijarnos un objetivo realista hacia la eliminación del sarampión tenemos que mejorar drásticamente la inmunización rutinaria con el respaldo de fuertes sistemas de salud", manifiesta el consejero delegado de GAVI, Seth Berkley.

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