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Encuentran al primer milpiés con más de 1 000 patas

Foto referencial. Según el estudio publicado en la revista Scientific Reports, hasta ahora no se había encontrado ningún milpiés con más de 750 patas. Foto: Pixabay

La primera variedad de milpiés con más de 1 000 patas se descubrió a 60 metros bajo tierra en un pozo minero en la zona aurífera de Eastern Goldfields, Australia Occidental.

Según expone el equipo formado por el investigador Paul Marek y sus colegas de Virginia Tech en un estudio publicado en la revista Scientific Reports, hasta ahora no se había encontrado ningún milpiés con más de 750 patas.

Tiene 1 306 patas -más que cualquier otro animal- y pertenece a una nueva especie que se bautizó como ‘Eumillipes persephone’, que deriva de la palabra griega eu- (verdadero), las palabras latinas mille (mil) y pes (pie), y hace referencia a la diosa griega del inframundo, Perséfone.

Los autores, citados por Phys.org, midieron a cuatro miembros de la nueva especie y descubrieron que tienen un cuerpo largo, parecido a un hilo. Consta de hasta 330 segmentos y que mide hasta 0,95 mm de ancho y 95,7 mm de largo. No tienen ojos, tienen patas cortas y cabezas en forma de cono con antenas y un pico.

Nueva especie de milpiés, la Perséfone Eumillipes hembra con 330 segmentos y 1 306 patas. Foto: Paul E. Marek ET AL.
Nueva especie de milpiés, la Perséfone Eumillipes hembra con 330 segmentos y 1 306 patas. Foto: Paul E. Marek ET AL.

Análisis entre especies

El análisis de las relaciones entre las especies sugiere que ‘E. persephone’ está lejanamente emparentada con el anterior poseedor del récord de mayor número de patas, la especie de milpiés californiano ‘Illacme plenipes’.

Los autores sugieren, que el gran número de segmentos y patas que han evolucionado en ambas especies puede permitirles generar fuerzas de empuje. Esto les permite moverse a través de aberturas estrechas en los hábitats de suelo en los que viven.

Los hallazgos ponen de manifiesto la biodiversidad existente en la Provincia Oriental de los Campos de Oro. Para minimizar el impacto de la minería en esta región sobre ‘E. persephone’, los autores aconsejan que se hagan esfuerzos para conservar su hábitat subterráneo.

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