Tema
Juan Valdano
miércoles 19/09/2018
Honestidad y decencia en política
Cuando el parlamento aún conservaba el respetable nombre de “Congreso Nacional” (y no el trivial de “Asamblea” como el que ahora ostenta), era común referirse a los legisladores con el título de “honorables”. En la tradición liberal y republicana, el hecho de que un ciudadano accediese a la tribuna parlamentaria significaba que poseía virtudes y capacidades que lo hacían digno de tan alta representación. Había excepciones, desde luego; oportunistas sin credenciales que llegaban formando parte de la mesnada de algún cacique de provincia. Los partidos políticos eran conscientes de su responsabilidad al nominar a los aspirantes al Congreso Nacional. Se escogía, por lo general, a prestigiosos ciudadanos, personas honestas, conocedoras del derecho. Por ética pública, al parlamento debe ir la élite de la sociedad, los mejores, aquellos que intelectual y moralmente están preparados para dictar las normas que rigen la vida de un país y juzgar al poder político.
miércoles 05/09/2018
Máscaras y ética de la simulación
Fingir ser otro, enmascarar la verdad propia, ostentar inexistentes grandezas maquillando la necesidad que, por debajo, acucia y desdora fue la conducta del chapetón, ese antepasado nuestro que en busca de fortuna pasó a América como soldado, legista, aventurero, clérigo o cornudo junto a los Pizarro, Almagro o Benalcázar. No hay mejor imagen de este personaje que aquel hidalgo que atraviesa con patética soledad y miseria solemne las páginas del “Lazarillo de Tormes”. Es ese tieso figurón de espada al cinto y vacía faltriquera que se mantiene gracias al mendrugo que su criadito mendiga en las calles. Pero la pobreza infama al caballero y este se ve obligado a fingir que en su casa se come opíparamente, todos los días se oye hervir las ollas, un engaño, porque lo que tan ruidosamente bulle en los potes no es puchero alguno sino piedras.
miércoles 29/08/2018
La leyenda negra española
Nuestros juicios caen con frecuencia en la trampa del cliché ideológico. Me refiero a esas opiniones estereotipadas que guardamos siempre sobre un aspecto de la realidad y que se repiten llegando a formar parte de nuestro habitual modo de explicar el mundo. La llamada Leyenda Negra es uno de estos clichés ideológicos más reiterados. Se trata de una visión negativa de la conquista española de América, un enfoque parcializado de los hechos históricos y en el que se cargan las sombras cuando se hace referencia a la crueldad, oscurantismo y tiranía de los peninsulares frente a pueblos indefensos como lo fueron los nativos americanos. Tales juicios de valor fueron inicialmente difundidos por los seculares enemigos de España y parten de la premisa de que los españoles se muestran crueles, fanáticos e intolerantes.
miércoles 22/08/2018
La perversión de la sonrisa
¿De qué se ríe el malvado? ¿Por qué se ríe el cínico? ¿Qué se esconde detrás de sus sonrisas? Uno puede sonreír y ser un bellaco. La risa necesita cierta inocencia, nace de la franqueza; es contagiosa, surge del humor y el humor es ingenioso, nos muestra lo inesperado de la vida. La risa es el lenguaje que, entre iguales, intercambian seres inteligentes y superados. Aquel que se siente infeliz estará condenado a bostezar hasta la eternidad. Si el cínico se ríe es porque pretende, con ello, desarmar a aquel que lo increpa por la maldad de sus actos.
miércoles 15/08/2018
Desde una silla de ruedas
“Lo único que debemos temer es al miedo mismo”, dijo Franklin Delano Roosevelt ese día de 1932 cuando asumió la presidencia de los Estados Unidos de América. Para los norteamericanos estas palabras significaban que debían estar preparados a sobrellevar los días de austeridad que vendrán con el fin de superar la Gran Depresión de esa década. Solo sus íntimos sabían, en verdad, de qué halaba. Y a lo que se refería era al particular reto que él enfrentaba: la superación de su limitada condición física de persona con discapacidad. Once años antes, Roosevelt había quedado imposibilitado de mover las piernas a causa de la polio, algo que, salvo su familia, todos lo ignoraban y que él cautelosamente lo ocultó por razones políticas. Desde una silla de ruedas Roosevelt pudo hacerlo todo: sacó a los EE.UU. de la crisis, ganó por dos ocasiones la presidencia, comandó la II Guerra, derrotó al nazismo, venció todas las batallas y primero y ante todo, su personal batalla: dominar el miedo, vencer el
miércoles 11/07/2018
¿Existe la “cultura nacional”?
El fundamento de la nación reside en la cultura entendida como ese conjunto articulado y coherente de valores espirituales, morales y materiales que forman un sistema o una estructura; legado que una comunidad ha ido acumulando a través de una experiencia histórica hasta formar con él una visión del mundo capaz de alimentar unas tradiciones y un núcleo ético y mítico que definen un modo de ser y un estilo de vida que le son propios y característicos. Si ello es así, es legítimo entonces hablar de una cultura nacional como expresión singular de una nación en su conjunto.
miércoles 04/07/2018
Sean realistas, pidan lo imposible
“Sean realistas: pidan lo imposible”. “La imaginación al poder”. “Cuando más hago el amor, más gana tengo de hacer la revolución”. He aquí tres de los muchos grafitis que una mañana de mayo de 1968 aparecieron en los centenarios muros de la Sorbona, en París. Evidentemente, algo nuevo había surgido en la capital de Francia, allí donde la mayoría de los “ismos” y las revoluciones culturales del siglo XX habían tenido cabida. Lo que surgía en esos días era una generación joven que expresaba su pensamiento, exhibía su estilo bullicioso y desenfadado de vivir, su crítica al poder, su voluntad de cambiar el orden político y social que regía en Europa, luego de los años de posguerra. Había irrumpido esa generación que, por acá, la llamamos “del 60”.
miércoles 27/06/2018
“Tolle lege”: toma, lee
Leer un libro es una de las más alucinantes aventuras de la mente. La lectura, aparte de ser un ejercicio de desciframiento e interpretación de un texto, es un diálogo interiorizado con una inteligencia ausente que se expresa a través de esa entidad tangible y muda que es el libro; una experiencia subjetiva que acapara todas las facultades del lector: razón, memoria, imaginación, emotividad; experiencia irrepetible y pasajera que deja en la mente un sedimento de impresiones y conocimientos. Si mediante la escritura el ser humano se apropia del mundo y transmite a la posteridad el testimonio de su paso por la historia, por la lectura supera esa situación que es propia de la humana condición: su aislamiento y soledad y, al contrario, lo integra al conocimiento del universo del que procede y al cual aspira retornar.
miércoles 20/06/2018
¿De cuál de las izquierdas?
En octubre de 2005, un periodista preguntó a José Saramago: ¿qué opina usted de las izquierdas latinoamericanas? A lo que el escritor, un comunista de toda la vida, respondió con inusitada crudeza: “La izquierda no tiene ni puta idea del mundo en qué vive”. La izquierda así vapuleada por uno de sus más connotados partidarios, se hizo la desentendida.
miércoles 13/06/2018
La Alejandría de Durrell y Cavafis
Hace algunos años cayó en mis manos “Justine”, la novela de Lawrence Durrell. La fascinación que me produjo su lectura hizo que buscara los demás libros que conforman el “Cuarteto de Alejandría”: “Balthazar”, “Mountolive” y “Clea”. Publicados entre 1957 y 1960, pronto fueron valorados como “la más vívida versión de la novela moderna desde Proust y Joyce” (Steiner). El tema central de la obra es, según su autor, “la investigación del amor moderno”. Explorador de la pasión amorosa, Durrell construye personajes inmersos en la búsqueda epicúrea del placer, la paz interior y una felicidad improbable. Al final de la aventura es un puñado de ceniza lo que encuentran. El amor, en Durrell, tiene el mustio aroma de una flor marchita.
miércoles 16/05/2018
Méritos y distinciones
La Academia sueca, ese augusto recinto de las letras mundiales, ha anunciado que el codiciado galardón que entrega anualmente, el Nobel de Literatura, no será discernido este año, 2018. La institución será reestructurada a causa de un escándalo de carácter moral protagonizado, al interior de ella, por algunos de sus miembros. En noviembre 2017, un diario sueco publicó la denuncia de 18 mujeres, colaboradoras de la Academia, quienes por muchos años, guardaron silencio ante el persistente acoso sexual y más vejaciones de algunos de sus integrantes.
miércoles 02/05/2018
Los macondos y otras pesadillas
En 1900 José Enrique Rodó propuso una interpretación de Hispanoamérica según la cual estos pueblos obedecerían a una tradición marcada por “el imperio de la razón, el entusiasmo generoso, la espiritualidad de la cultura, la vivacidad de la inteligencia”. Impulso idealista personificado en Ariel, el símbolo del humanismo superior. Al contrario, y obedeciendo a una visión maniquea del mundo, Rodó halló en Calibán (el aborigen selvático del drama de Shakespeare) la imagen de la civilización anglosajona del Norte, guiada por los valores de lo práctico y lo útil, “símbolo de sensualidad, con el cincel perseverante de la vida”.
miércoles 25/04/2018
Los libros y el tiempo
Al final de la Edad Media, el hombre europeo secularmente atormentado por la idea de eternidad empezó a valorar el tiempo, a medirlo y ahorrarlo. El desasosiego por las postrimerías del alma (muerte, juicio, infierno y gloria) dará paso al creciente desvelo por las cotidianas urgencias de la vida presente. El reloj mecánico se inventó por esos años. En los campanarios de las ciudades de Occidente se instalaron relojes públicos cuyos carillones marcaban el nuevo ritmo de una naciente burguesía: el momento de la oración, del trabajo, del descanso. El tiempo adquirió un valor real y una medida exacta. Cada minuto de la vida cuenta y pesa. Había surgido la modernidad y la idea del progreso.
miércoles 18/04/2018
Que nunca se extinga esa llama
jvaldano@elcomercio.org ​ El triple crimen cometido contra los periodistas del diario EL COMERCIO: Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra ha conmocionado al Ecuador. El país ha despertado a una realidad fatídica que la creíamos lejana: la del narcoterrorismo.
martes 17/04/2018
Solidaridad de Juan Valdano
Reciban mis sentimientos de solidaridad en estos difíciles instantes cuando se sabe el triste final de los tres periodistas de Diario El COMERCIO.
miércoles 11/04/2018
Invención e indisciplina
osvaldo@elcomercio.org ​ En 1840 Alexis de Tocqueville hacía un diagnóstico nada halagüeño sobre las nacientes repúblicas hispanoamericanas. El “estado natural” de estas sociedades, decía, es la agitación constante, la “revolución renaciente”; en ellas, la tolerancia, el respeto a la ley y la democracia parecen ser utopías difíciles de alcanzar. Y añade: “Me veo tentado a creer que (para estos pueblos) el despotismo sería un beneficio”. Esta era la opinión de un europeo culto sobre nosotros hace casi dos siglos. Frente a un juicio como este, bien cabe la pregunta: ¿cuán cerca o distante estamos hoy de este diagnóstico?
miércoles 04/04/2018
La lengua que hablamos
La lengua española en América inició un proceso de mestizaje desde el momento mismo en que Colón pisó el Nuevo Mundo. El contacto con la inédita realidad americana y la influencia de las lenguas aborígenes determinaron que el castellano de los conquistadores se mestizara de inmediato dando origen a lo que hoy es el español de América. El idioma castellano del siglo XVI empezó a cambiar cuando adoptó los nombres de aquellas cosas nuevas que eran propias del mundo americano. Los españoles comenzaron a hablar de la papa, el tabaco y el chocolate, de butacas, canoas y hamacas, palabras americanas procedentes de la lengua náhuatl.
miércoles 28/03/2018
Judas: ese misterio
Si existe un hombre cuya memoria ha sido unánimemente execrada por las generaciones que llegaron después de él, ese es Judas Iscariote. En la milenaria tradición cristiana, la sola mención de su nombre despierta la imagen del más abominable traidor de la historia.
miércoles 21/03/2018
Modernidad y democracia
La modernidad empezó a ser la utopía de unos pocos soñadores como Rocafuerte y Olmedo que, luego de poner los fundamentos de la República asumieron la tarea de institucionalizar este país sumido en la anarquía, el regionalismo y el atraso. Sin embargo, en el sentir de otros, todo aquello que significaba libertad de conciencia, libre pensamiento y tolerancia religiosa sonaba a apostasía. Para estos, progreso y democracia no congeniaban. García Moreno encarnó las contradicciones más dramáticas que desgarraron su tiempo; si, por un lado, se empeñó en trasplantar al país los conocimientos científicos y tecnológicos que habían posibilitado el adelanto material de la Europa moderna, por otro, se identificó con el más radical dogmatismo ultramontano. El caso de Eloy Alfaro es paradigmático por la frustración que implicó. Las reformas por él alentadas no duraron; pronto fueron sofocadas por la estulticia y miopía de sus propios correligionarios. Ardieron en la pira bárbara que el fanatismo pol
miércoles 14/03/2018
Exiliados y bastardos
Octavio Paz decía que a los latinoamericanos nos singulariza aquello de buscar el país propio en el ajeno. Una paradoja que se complementa con esta otra: la del migrante que al partir a tierras lejanas en busca de un destino, encuentra en el país extraño la patria que atrás dejó un día.