7 de septiembre de 2018 22:23

‘Rafa’ Nadal se retira, Del Potro y Djokovic por la corona del US Open

El tenista argentino Juan Martín del Potro celebra la victoria después de que Rafael Nadal de España se ve obligado a retirarse debido a una lesión en su partido de semifinales del US Open 2018 en el USTA Billie Jean King National Tennis Center el 7 de se

El tenista argentino Juan Martín del Potro celebra la victoria después de que Rafael Nadal de España se ve obligado a retirarse debido a una lesión en su partido de semifinales del US Open 2018 en el USTA Billie Jean King National Tennis Center el 7 de septiembre de 2018 en el barrio de Flushing del barrio Queens de la ciudad de Nueva York. AFP

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Agencia AFP

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La rodilla derecha de Rafael Nadal dijo “basta” este viernes 7 de septiembre de 2018 tras el segundo set. El español abandonó la pista y Juan Martín del Potro celebró de forma muy comedida su segunda final del US Open, en la que se enfrentará al serbio Novak Djokovic nueve años después de firmar en Nueva York su primera y única victoria en un Grand Slam.

El serbio pasó a continuación por encima del japonés Kei Nishikori y tendrá la oportunidad de sumar su segundo torneo grande del año luego de alzarse con el trofeo en Wimbledon hace apenas dos meses.

Antes, el tandilense se había llevado el primer set en el ‘tie-break’ por 7-6 (7/3) cuando, en la segunda, el español recibió atención médica en el cuarto ‘game’ por segunda vez y se vio obligado a abandonar tras perderlo por 6-2.

El tenista español Rafael Nadal habla con un entrenador segundos antes de retirarse jugando contra el argentino Juan Martin del Potro durante el partido de semifinales en el US Open Tennis Championships USTA National Tennis Center en Flushing Meadows, Nue

El tenista español Rafael Nadal habla con un entrenador segundos antes de retirarse jugando contra el argentino Juan Martin del Potro durante el partido de semifinales en el US Open Tennis Championships USTA National Tennis Center en Flushing Meadows, Nueva York, EE. UU. el 7 de septiembre de 2018. EFE


“No es la mejor manera de ganar un partido. Me encanta jugar contra ‘Rafa’ porque es la mayor batalla de este deporte y no me gusta verle sufrir en la pista como hoy. Estoy triste por él”, señaló Del Potro, aún sobre la pista, tras su victoria.

El español ya se había quejado de su rodilla en la tercera ronda contra el ruso Karen Khachanov. En cuartos, tras vencer al austriaco Dominic Thiem en cinco sets y casi cinco horas, Nadal ya había declarado que no sabía si ese esfuerzo le acabaría pasando factura... pero así fue.

“Es difícil para mí. No se trata de perder, se trata de no poder luchar por ganar (...) La mayor gravedad es perderme la oportunidad de estar en la final del Grand Slam de Estados Unidos, de una manera que odio irme, que es retirándome ” , dijo en conferencia de prensa.

Delpo... nueve años después

El español requirió atención médica en el séptimo ‘game’ del primer set, perdió su saque en el noveno (5-4) y, aunque lo recuperó a continuación, acabó cediendo en el ‘tie-break’ tras varios errores no forzados.

En el cuarto del segundo sintió de nuevo dolor y, tras perder 6-2, decidió no continuar para no agravar una tendinitis que lo lleva persiguiendo a lo largo de casi toda su carrera.

“He perdido cuatro partidos en todo el año y dos han sido retiradas”, dijo molesto ante la prensa.

Mientras, Del Potro firma ya la mejor temporada de su carrera deportiva tras cuatro cirugías en sus muñecas que a punto estuvieron de retirarlo tras aquella victoria en el US Open de 2009.

“No puedo decir que estoy feliz (por Del Potro). Pero es un jugador que ha pasado por muchos problemas a lo largo de su carrera, como yo, sé lo difícil que son estas cosas. Así que me alegro por él, porque esté de vuelta a su mejor nivel y le deseo lo mejor. Sería increíble que ganara otro Grand Slam”, apuntó Nadal.

El de Tandil llegó esta vez a Nueva York como tercero de la ATP, su posición más alta en la clasificación, y luego de ganar su primer Masters 1 000, en Indian Wells, en marzo. Ahora, tendrá la oportunidad de levantar otro título mayor en su campeonato preferido.

“Significa mucho para mí estar de nuevo en la final. No esperaba jugar otra final (de Grand Slam) y significa mucho hacerlo en mi torneo favorito. Mis mejores recuerdos son en esta pista, en 2009, cuando gané a ‘Rafa’ (en semifinales) y luego a Roger (Federer en la final). Me encanta jugar aquí, gracias a todos por crear una atmósfera fantástica”, apuntó el tandilense.

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Enfrente, el argentino se verá las caras con Djokovic, que no tuvo piedad de Nishikori al derrotarlo en sets corridos de 6-3, 6-4, 6-2 en apenas dos horas y 23 minutos de juego.

El balcánico sumó así su decimoquinta victoria ante el nipón en 17 partidos, cayendo por última vez, precisamente, en semifinales del US Open de 2014.

Pero, sin el calor que lo persiguió y desestabilizó en fechas anteriores, el serbio salió a decidir pronto el partido, agresivo con su resto y acertado con su servicio, para quebrarle un saque por en los dos primeros sets a su oponente y dos en el último, avanzando por la vía rápida a la última instancia, donde le aguarda Del Potro.

“Nunca nos hemos enfrentado en una final de Grand Slam. Va a ser nuevo para los dos. Le tengo muchísimo respeto como jugador y como persona. Es un gran tipo, trabaja mucho, es muy respetuoso, ha sufrido mucho por las lesiones. Pero es un gran jugador. Lo ha demostrado hoy contra Nadal, también en ocasiones previas y va a ser un gran partido”, aseguró el serbio.

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