4 de abril de 2021 12:56

Temen un inminente colapso de una balsa con desechos industriales en Florida

Las autoridades han emitido alertas debido al colapso de la estructura que contiene desechos industriales. Viviendas de la zona cercana han sido evacuadas. Foto: Reuters

Las autoridades han emitido alertas debido al colapso de la estructura que contiene desechos industriales. Viviendas de la zona cercana han sido evacuadas. Foto: Reuters

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Agencia EFE

El "inminente" colapso de un estanque con desechos líquidos de una vieja planta de procesado de fosfatos tiene este domingo 4 de abril del 2021 en alerta a una zona de la costa oeste de Florida, donde se han ordenado evacuaciones y los accesos están cortados.

Según el canal Local 10 de la ciudad de Tampa, que está a unos 25 kilómetros (16 millas) al sur de Piney Point, donde se encuentra la planta en desuso, desde el aire se veía a primeras horas de la mañana como el líquido estaba escurriendo fuera de la balsa.

La zona fue declarada en emergencia el sábado 3 de abril del 2021 por el gobernador de Florida, Ron DeSantis, quien visitará este domingo el lugar y ofrecerá una rueda de prensa para informar de la situación.

El congresista republicano Vern Buchanan, que representa a la zona en el Congreso, informó de que la Agencia Federal de Medio Ambiente decidió enviar un coordinador a Piney Point desde Atlanta (Georgia) para evaluar la situación.

La planta de fosfatos pertenece a la compañía HRK Holdings y no está en funcionamiento desde 2001, pero sus desechos están en varios estanques de retención alrededor de las instalaciones.

En uno de ellos, que contiene entre 700 y 800 millones de galones (entre 2 600 y 3 000 millones de litros) de líquido, se descubrieron varias grietas en los últimos días, lo que se suma a las filtraciones que ya presentaba en su fondo, según los medios.


Ante el temor de que la balsa colapse "en cualquier momento", según portavoces del condado Manatee, desde este sábado se vienen realizando descargas controladas por tuberías que desaguan en Port Manatee, en la bahía de Tampa, lo que ha provocado la alarma de grupos ecologistas.

Aproximadamente se están sacando 22 000 galones (83 200 litros) por minuto del estanque, de acuerdo con Spectrum News.

El estanque contiene agua usada en el procesado de los fosfatos, agua de mar extraída durante el drenaje de un puerto cercano y agua de lluvia y de desagües de tormentas.

Según el Departamento de Medio Ambiente de Florida, es un agua ligeramente ácida y con contenido en amoniaco, fósforo y nitrógeno, pero no a un nivel que pueda ser "preocupante".

Sin embargo, diversos medios de la zona dicen que la balsa contiene también un tipo de yeso peligroso.

Las viviendas y negocios en un radio alrededor de la planta que fue ampliado a 1,6 kilómetros (una milla) este sábado ya fueron evacuados y los accesos a la zona están cerrados.

Según el canal televisivo Spectrum, de las 15 a 20 viviendas inicialmente incluidas en la orden de evacuación se ha pasado a más de 300. 

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