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San Antonio de Ibarra aspira convertirse en Ciudad Artesanal del Mundo

Autoridades de la parroquia de San Antonio de Ibarra y funcionarios del Centro Interamericano de Artesanías y Artes Populares recorrieron talleres y galerías en la localidad de Imbabura. Foto: cortesía de la Junta Parroquial de San Antonio de Ibarra.

Autoridades de la parroquia de San Antonio de Ibarra y funcionarios del Centro Interamericano de Artesanías y Artes Populares recorrieron talleres y galerías en la localidad de Imbabura. Foto: cortesía de la Junta Parroquial de San Antonio de Ibarra.

Autoridades de la parroquia de San Antonio de Ibarra y funcionarios del Centro Interamericano de Artesanías y Artes Populares recorrieron talleres y galerías en la localidad de Imbabura. Foto: cortesía de la Junta Parroquial de San Antonio de Ibarra.

La parroquia San Antonio de Ibarra, en la provincia de Imbabura, busca alcanzar la declaratoria de Ciudad Artesanal del Mundo. Con este reconocimiento, que otorga el Consejo Mundial de Artesanías (World Craft Council), se quiere reivindicar la habilidad de los habitantes de esta localidad, famosa por el tallado y escultura en madera. Pero, no son las únicas destrezas de sus artesanos. San Antonio de Ibarra, que recientemente fue declarado como uno de los Pueblos Mágicos del Ecuador, también es la cuna de destacados cultivadores de la pintura, cerámica y orfebrería.

En noviembre del 2020, Cuenca, capital de la provincia del Azuay, fue la primera urbe del país en alcanzar el título de Ciudad Artesanal y Diversa del Mundo, gracias a una decena de oficios manuales que se conservan en esa localidad.

Guillermo Chuquín, presidente de la Junta Parroquial de San Antonio, considera que la localidad ibarreña reúne todos los requisitos para presentar la solicitud al Consejo Mundial de Artesanías. Es por eso que los directivos de la parroquia suscribieron este, 11 de marzo del 2021, un convenio de cooperación con el Centro Interamericano de Artesanías y Artes Populares (Cidap). El objetivo es, entre otros aspectos, buscar la declaratoria internacional.

Según Fausto Ordóñez, director ejecutivo del Cidap, el siguiente paso será la elaboración de un expediente que detalle todas las ramas artesanales que se conservan en San Antonio. Ahí constará información no solo de artesanos, sino también de las instituciones públicas, academia y empresa privada, que conviven en este ecosistema. Solamente en la línea de tallado y escultura de madera hay más de 400 talleres que están activos.

Ahora, se requiere que las autoridades locales acompañen y fortalezcan la preparación de esta información técnica, para que luego sea remitida a la delegación en Latinoamérica del Consejo Mundial de Artesanías. Una vez que se cumpla ese proceso, un jurado internacional verificará la información y elaborará un documento para que la presidencia de ese organismo emita el veredicto final.

Ordóñez considera que la postulación también promoverá a las nuevas generaciones de artesanos de esta localidad. El prefecto de Imbabura, Pablo Jurado, se comprometió a apoyar la iniciativa, porque considera que es importante que la vocación de la ‘Provincia de los Lagos’ se difunda a escala internacional.

Además, el Cidap aspira a que las manifestaciones artesanales y culturales de Imbabura puedan participar en el mayor festival de artesanías que tiene el Ecuador y que se efectuará en noviembre próximo. Un equipo de técnicos de la institución visitó talleres artesanales de los cantones Ibarra y Cotacachi, para conocer más sobre la producción.