Vicente Albornoz Guarderas

¿Cuánta riqueza hubo?

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Ahora que el ‘boom’ petrolero ha terminado y que la era de la abundancia parecería llegar a su fin, es el momento de hacer un balance de cuánta riqueza generó el petróleo en estos años.

La conclusión es que en los ocho años entre 2007 y 2014, la riqueza generada por el petróleo fue el equivalente a la generada en los 28 años que hubo entre 1979 y 2006. Este es el resultado de ver el número de barriles producidos y su precio y de ajustar todo por la inflación.

El cálculo es complejo, porque implica ver cuántos barriles produjo el país cada año, a qué precio se los vendió y a cuántos dólares actuales equivale ese precio. En el año 2014, la producción de petróleo del Ecuador, si todo se hubiera vendido a los precios internacionales, hubiera tenido un valor de USD 17 090 millones. Ajustada por el precio de cada año y por el índice de precios, la producción entre 2007 y 2014, hubiera tenido un valor de 126,720 millones de dólares del año 2014.

Por otro lado, la producción en los 28 años anteriores, valorada al precio de cada año y ajustada por inflación, hubiera tenido un valor de 126,978 millones de dólares de 2014, o sea, algo casi idéntico al valor de los último ocho años.

Haciendo una comparación bastante básica, en términos de la riqueza generada por el petróleo, el período desde que retornamos a la democracia hasta el año 2006 podría definirse como una “noche”, porque el petróleo nos dio, en términos relativos, poca riqueza, mientras que los años posteriores, parecerían tener la “luz del día” por la cantidad de riqueza generada. Y sí, 28 años de “noche” sería un largo tiempo (de precios bajos, no de ideologías).

Vale aclarar que no todo ese petróleo se vendió en el mercado internacional y que una parte se quedó en el país para ser refinado, pero igualmente hay que considera el valor de aquello que se festinó a la refinería.

Ahora, se podría hacer un ajuste adicional, esta vez por población. En este caso el cálculo sería que en el año 2014, esos US 17 090 millones ya mencionados representan una riqueza por habitante de US 1,066. Con los mismos datos, pero adicionalmente ajustados para el número de habitantes de cada año, resulta que entre 2007 y 2014, el valor de la producción petrolera fue de 8,379 dólares de 2014 por habitante, lo cual es muy similar a los USD 8,533 del año 2014 que es el valor por habitante de la producción petrolera acumulada en los 23 años entre 1984 y 2006.

O sea, “ajustado por todo lo ajustable” (producción, precios, inflación y población), en 8 años se generó una riqueza similar a la generada en los 23 años anteriores.

Resumiendo todo, el valor del petróleo producido por el país en los últimos 8 años equivale a lo que se produjo en los 28 años anteriores (si no se lo ajusta por población) o a lo producido en los 23 años anteriores (ajustado por inflación). Juzgue usted.

@VicenteAlbornoz