Julio E. Muñoz

El control del flujo de la información

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En los albores de este 2016 hay dos hechos relacionados con medios de comunicación de Estados Unidos, que ponen en el tapete de la discusión el control del flujo de noticias frente a la importancia de mantener la calidad informativa y la libertad de prensa.

El primer caso se desarrolla en Las Vegas, con la compra del Review Journal, por parte de un dueño desconocido y por una cantidad muy superior a la valoración habitual de los periódicos en Estados Unidos. Una posterior investigación, realizada por reporteros del mismo diario, logró identificar al comprador como un personaje dueño de un grupo de casinos con cuestiones judiciales pendientes ante la Corte de Nevada.

Puede parecer que con la compra de este diario hubo un intento de controlar el flujo de la información, y echar tierra sobre los casos pendientes de dicho casino ante la justicia; pero finalmente la investigación periodística sacó a la luz la verdad. El escándalo suscitado dejó mal ante la opinión pública la posible utilización del control del libre flujo de noticias, que es la base de un periodismo balanceado y responsable.

Por otra parte, en Pensilvania, Gerry Lenfest, dueño del legendario Philadelphia Inquirer, decidió donarlo, junto al resto de sus medios periodísticos asociados, a un Instituto de Prensa sin fines de lucro, con el fin de asegurar la calidad informativa y permitir que esta perdure por generaciones.

Mientras se aplaudía la medida, los ciudadanos de Filadelfia reconocían que una gran ciudad requiere para mantener su alto nivel de jerarquía de un periodismo de calidad.

El tema económico no está ausente en esta decisión. Con el cambio en la forma de propiedad se logra romper con un modelo económico basado en criterios principalmente empresariales, por otros en los cuales priman la calidad informativa y la libertad de prensa. El nuevo Instituto, buscará obtener fondos, para garantizar la financiación de sus actividades, a través de aportaciones de otras organizaciones como la Fundación Ford, que ya ha realizado donaciones tanto a The Washington Post como a Los Angeles Times.

Un ejemplo similar a la iniciativa de Lenfest, se llevó a cabo en 1975 con la creación del Poynter Institute for Media Studies en Florida, mediante los activos del St. Petersburg Times, que hoy se ha convertido en un referente para todo el mundo del periodismo.

En el periodismo siempre debe prevalecer el libre flujo de la información y la calidad periodística, por encima de criterios economicistas y condicionantes políticos. Los medios editoriales deben estar vigilantes, ante posibles intentos de toma de control por parte de grupos con intereses creados. Esto debe servir de modelo frente a los que ven la información como una forma de manejar los intereses de los ciudadanos.

*Profesor Visitante en Libertad de Expresión en el College of Law de American University, en Washington, DC