20 de diciembre de 2019 08:57

Despega la cápsula espacial Starliner, en vuelo de prueba clave para EE.UU.

El cohete United Launch Alliance Atlas V, coronado por una nave espacial Boeing CST-100 Starliner, despega de la plataforma 41 del complejo de lanzamiento espacial el 20 de diciembre de 2019 en Cabo Cañaveral. Florida. Foto: AFP

El cohete United Launch Alliance Atlas V, coronado por una nave espacial Boeing CST-100 Starliner, despega de la plataforma 41 del complejo de lanzamiento espacial el 20 de diciembre de 2019 en Cabo Cañaveral. Florida. Foto: AFP

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Agencia AFP

Un cohete Atlas V despegó este viernes 20 de diciembre de 2019 desde Cabo Cañaveral, Florida, con el objetivo de poner en órbita a la nueva cápsula de Boeing, Starliner, en una misión de prueba crucial para que Estados Unidos retome los vuelos espaciales tripulados desde su suelo.

Solo un maniquí llamado Rosie y un peluche de Snoopy están a bordo de esta misión de ocho días.

Los primeros minutos del vuelo, iniciado poco después de las 11:36 GMT, transcurrieron normalmente, con una separación exitosa de la primera etapa, según las imágenes retransmitidas por la NASA. Seis minutos después del lanzamiento, el cohete viajaba a más de 19 000 kilómetros por hora, más de 160 km sobre el nivel del mar, según la sala de control.

Starliner debe adosarse a la Estación Espacial Internacional (ISS) aproximadamente 25 horas después del lanzamiento.

El lanzamiento es otro paso en el Programa de tripulación comercial de la NASA que tiene como objetivo devolver los lanzamientos de vuelos espaciales humanos a la estación espacial desde tierra estadounidense en naves espaciales y cohetes estadounidenses.

El lanzamiento es otro paso en el Programa de tripulación comercial de la NASA que tiene como objetivo devolver los lanzamientos de vuelos espaciales humanos. Foto: AFP


La NASA no ha tenido ningún medio de transporte para sus astronautas desde que retiró sus transbordadores espaciales, en 2011. Actualmente, la agencia espacial estadounidense depende de los cohetes rusos Soyuz para los viajes de ida y vuelta a la ISS, una dependencia de la que Washington quiere librarse.

Boeing y SpaceX recibieron miles de millones de dólares en contratos de la NASA para desarrollar cada nuevo vehículo y transportar un total de 48 astronautas para 2024.

SpaceX ya realizó la misión de prueba de su cápsula Crew Dragon, con otro maniquí a bordo, en marzo.

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