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China anuncia la primera clonación de un ejemplar de lobo salvaje ártico

Biotechnology Maya ahora vive con su madre sustituta, una perra beagle, en un laboratorio de la compañía Sinogene en Xuzhou, provincia de Jiangsu, al este del país asiático. Foto: Cortesía de Sinogene

Una empresa biotecnológica china ha clonado por primera vez un ejemplar de lobo ártico, un animal catalogado por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) como especie amenazada.

La clonación, fruto de dos años de investigación, fue anunciada por la compañía Sinogene Biotech­nology, cien días después del nacimiento del animal, una loba llamada Maya, que según los responsables del proyecto se encuentra en buen estado de salud, en un laboratorio de la firma ubicado en la provincia de Jiangsu (este).

La célula donante fue obtenida a partir de una muestra de piel de una hembra de lobo ártico de origen canadiense, el ovocito procedía de una perra cuya raza no ha sido precisada y la gestación la desarrolló otra hembra de perro de raza beagle, explicó el subdirector de Sinogene, Zhao Jianping.

Los científicos implantaron un total de 85 embriones en los úteros de siete perras Beagle, indicó Zhao, quien agregó que la elección de un perro para gestar el clon se debe a las similitudes genéticas entre ambas especies.

Según el director de la empresa, Mi Jidong, citado por el diario oficialista Global Times, se trata del primer caso en el mundo de clonación de un lobo ártico.

Maya será trasladada dentro de algún tiempo a Harbon Polarland, un parque temático en la provincia de Heilongjiang (noreste), donde inicialmente no se incorporará al resto de los lobos árticos que viven en ese lugar, ante la posibilidad
de que no se adapte a la convivencia en manada.

¿Problema ético?

Expertos citados por el rotativo chino señalaron que el éxito del proyecto de clonación abre la puerta a la reproducción artificial de otros animales en riesgo de extinción, para garantizar la supervivencia de esas especies al incrementar su población.

Sinogene también avanzó que planea un acuerdo con el Wildlife Park de Pekín, para seguir investigando sobre las aplicaciones de la tecnología de clonación en la crianza y conservación de fauna salvaje amenazada.

Frente al éxito del proyecto, científicos han manifestado reparos sobre la clonación y los problemas técnicos y éticos que plantea este tipo de procedimiento.

Sun Quanhui, científico adscrito a la Organización Mundial de Protección de los Animales, declaró al Global Times que pese a los avances de la tecnología de clonación en los últimos años, todavía queda mucho por investigar sobre los posibles riesgos para la salud asociados a los animales clonados.

Sun planteó, asimismo, bajo qué circunstancias es admisible clonar animales o cómo afecta la clonación a la biodiversidad, y sostuvo que esta técnica debería aplicarse solo en caso de especies a punto de extinguirse, o a aquellas que ya se encuentran extintas en su entorno salvaje y de las que solo perviven ejemplares en cautiverio.

China ya ha realizado antes anuncios sobre avances en la tecnología de clonación, un campo en el que ha registrado hitos como el nacimiento en 2018 de dos primates genéticamente idénticos, clonados con la misma técnica usada con la famosa oveja Dolly.

En 2019, el país se sumió en una fuerte polémica generada por el científico He Jiankui, quien afirmó que había conseguido crear a los primeros bebés manipulados genéticamente para resistir al VIH.

La revelación y el revuelo que causó llevó a las autoridades chinas a abrir una investigación que desembocó en una condena de tres años de prisión para He, quien salió de la cárcel en abril pasado.

De allí que las autoridades chinas revisaron sus normas sobre la modificación genética en humanos y ahora exigen una aprobación de nivel nacional para ese tipo de investigaciones o en otras “tecnologías biomédicas de alto riesgo”.

En marzo pasado, el Gobierno chino también publicó unas nuevas directrices de reforma de los procesos de revisión ética en áreas como ciencias de la vida, medicina o inteligencia artificial.

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