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astronomía

La NASA lanzará en 2014 vuelo de prueba no tripulado de la cápsula Orion

La NASA anunció hoy que prevé lanzar en 2014 un vuelo de prueba sin astronautas de la cápsula Orión, sucesora del transbordador espacial, en especial para las misiones tripuladas más allá de la órbita terrestre. “Este vuelo de prueba proporcionará datos valiosos para misiones tripuladas de exploración espacial lejanas” a la Tierra, dijo en un comunicado David Weaver, portavoz de la agencia espacial estadounidense. El nuevo sistema de lanzamiento espacial “Space Launch System” (SLS), destinado a lanzar finalmente la cápsula Orión, llevará a los astronautas estadounidenses “ más lejos que nunca en el espacio”, dijo Weaver. Orión, que será lanzada desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste de Estados Unidos) , girará alrededor de la Tierra dos veces, para luego tratar de reingresar intacta en la atmósfera terrestre a gran velocidad. Ya en la Tierra, Orion se posará en el océano, frenada por paracaídas al igual que las cápsulas del programa Apollo que viajaron a Luna entre 1969 y 1972. “El rei

Hay vapor de agua en más de la mitad de Marte, dicen científicos rusos

La atmósfera de Marte no es prácticamente seca, como se creía hasta ahora, sino que más de la mitad de la superficie del planeta rojo contiene vapor de agua, según afirmó hoy la agencia espacial rusa Roscosmos en un comunicado. Investigadores de la Academia rusa de las Ciencias han concluido que casi todo el hemisferio norte de la atmósfera marciana y una parte sustancial del polo sur del planeta contiene vapor de agua. La conclusión, basada en datos espectrales proporcionados por la sonda espacial Mars Express contradice "la hipótesis generalmente aceptada de que en la enrarecida atmósfera del planeta (...) no puede haber agua", señala el comunicado. El vapor de agua parece concentrarse a una altura de entre 20 y 50 kilómetros. Los datos proporcionados por el espectrómetro de la sonda Mars Express fueron analizados por científicos rusos. Lanzada en 2003, la sonda Mars Express fue desarrollada conjuntamente por Rusia, Bélgica y Estados Unidos para orbitar y analizar el planeta con seis

Comienza a operar radiotelescopio más grande del mundo

El gigantesco observatorio Alma (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) en el desierto de Atacama en el norte de Chile inició sus actividades científicas, pese a que todavía se encuentra en construcción. Aún así, es el telescopio más potente de su tipo, informó hoy el Observatorio Europeo Austral (ESO), en la ciudad alemana de Garching, cerca de Múnich. En el desierto de Atacama, una de las regiones más áridas de la tierra, las condiciones para la observación del espacio son insuperables, según los expertos. Hasta ahora se instalaron alrededor de un tercio de las 66 antenas previstas en el Llano de Chajnantor, que se encuentra a 5 000 metros sobre el nivel del mar. "Ya en esta fase temprana Alma es más potente que todos los otros telescopios submilimétricos", explicó la ESO, el socio europeo del proyecto. La primera imagen publicada abre una mirada al Universo, que para los telescopios que trabajan en el rango de radiaciones visibles e infrarrojas, es totalmente invisible, indic

Aterriza cápsula rusa Soyuz con tres astronautas a bordo

Una cápsula rusa Soyuz con tres astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo aterrizó hoy en la estepa kazaja tras 164 días en el espacio, según la agencia de noticias Interfax. Los cosmonautas rusos Alexei Borissenko y Alexander Samokutjajev, así como el estadounidense Ron Garan, aterrizaron a las 09:59 (hora local) en la ex república soviética centroasiática, informó el centro de vuelo cercano a Moscú. Tres horas antes, la cápsula se había desacoplado de la ISS a unos 350 kilómetros sobre la Tierra. A unos diez kilómetros de la superficie, un paracaídas especial frenó la velocidad de la cápsula, de unas tres toneladas. Las fuerzas de rescate se apresuraron entonces en helicóptero al lugar de aterrizaje a unos 400 kilómetros al sur de la capital kazaja, Astana. Como manda la tradición rusa, los astronautas recibieron tras su llegada una manzana fresca. Al principio, los tripulantes tuvieron que permanecer sentados envueltos en mantas, porque sus músculos estaban muy