1 de mayo de 2018 19:00

Wanheng Menayothin, el 'enano gigante' que puede igualar a Floyd Mayweather

Wanheng Menayothi, boxeador tailandés que sueña con igualar a Mayweather.

Wanheng Menayothi, boxeador tailandés que sueña con igualar a Mayweather. Foto: AFP

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Agencia EFE

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Pocos conocen de sus golpes, pero el púgil tailandés Wanheng Menayothin se ha labrado una impecable carrera sobre los cuadriláteros hasta plantarse en la antesala del salón de la fama. Su récord es de 49-0 y está a una sola victoria de igualar a Floyd Mayweather y convertirse en leyenda viva del boxeo.

Conocido dentro del circuito como "enano gigante" por su 1,57 metros, Wanheng -cuyo nombre de nacimiento es Chayaphon Moonsri– busca el medio centenar de victorias sin derrotas para igualar el actual récord del pugilista estadounidense que llegó a dicha marca al imponerse a Conor McGregor en su última pelea el pasado 26 de agosto. en la pelea de los USD 100 millones.

Así pelea Wanheng Menayothin, el "enano gigante" del boxeo

Para alcanzar este hito, el actual campeón mundial del peso mínimo del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) tendrá que vencer al panameño Leroy Estrada (16-2), en un combate a 12 asaltos que se disputa este miércoles en la ciudad tailandesa de Nakhon Ratchasima.

La historia del "enano gigante"

Al igual que muchos jóvenes de las zonas rurales de Tailandia, Wanheng se inició a edad temprana en el mundo de la lucha a través del Muay Thai, considerado el deporte nacional. Hijo de granjeros afincados en la nororiental provincia de Maha Sarakham, una de las regiones más empobrecidas del país, el luchador vio en los combates una vía para escapar de la miseria.

Con un golpeo de puños potente y ágil con las piernas, el joven forjó con sangre y sudor el reconocimiento en el mundo de este arte marcial, también conocida como "el arte de las ocho extremidades" ya que se utilizan los puños, codos, piernas y rodillas durante los combates.

Tras un centenar de peleas -en las que sumó un puñado de derrotas-, Wanheng decidió a los 21 años ponerse los guantes como boxeador profesional. Más de una década después el tailandés todavía desconoce la derrota.

El boxeador debutó en enero de 2007 ante el filipino Roel Gade con una victoria por decisión unánime. Dos combates después, en marzo del mismo año, se ciñó el cinturón de campeón minimosca para jóvenes del CMB al superar al chino Ma Yi Ming por nocaut técnico, y lo retuvo en ocho peleas.

En 2009 sumó a su colección el cinturón Interino Internacional y en 2011 el Internacional de Plata y el Internacional absoluto, todos en la misma categoría. Aunque no fue hasta noviembre de 2014 cuando el asiático logró su primera faja mundial del peso mínimo al vencer al mexicano Oswaldo Novoa, tras la retirada del americano en el noveno asalto. Ha logrado defender el título en ocho ocasiones, la última hace seis meses contra el japonés Tatsuya Fukuhara.

El combate del récord

Esta última victoria le permitió igualar el récord del legendario Rocky Marciano (49-0), quien permaneció imbatido desde su debut en 1948 hasta su retirada en 1956.

A sus 32 años y también con una tarjeta sin mácula, Wanheng se verá las caras con Estrada, nueve años más joven que el tailandés, con el objetivo de mantener el título y escribir su nombre entre las leyendas del boxeo. "Estoy preparado", aseguró con confianza el púgil tailandés durante la rueda de prensa para presentar el combate.

Pese a que no vislumbra una pronta retirada e incluso afirma que le gustaría -de vencer a Estrada- defender su cinturón fuera del país, al tailandés, licenciado en Arte por la Universidad de Bangkok Thonburi, le gustaría lograr una posición en la administración pública como policía o soldado al colgar los guantes.

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