2 de August de 2009 00:00

El ‘hacker’ dejó de ser un héroe

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Redacción Tecnología

Todo tiene un precio para algunos  ‘hackers’: direcciones de correo, datos bancarios, información empresarial, contraseñas, bases de datos... Ya no parecen  interesados en ser reconocidos por sus pares por su capacidad para  vulnerar sistemas informáticos, su motivación es  económica.



El interés era otro
Hace dos décadas los ‘hackers’ estaban interesados en el diseño de herramientas. Uno de ellos,  Linus Torvalds, desarrolló   el    sistema operativo Linux. 
Los participantes     del primer Congreso mundial de ‘Hackers’, realizado en San Francisco,  aseguraron que su propósito no es  apropiarse de información ajena. Afirmaron que ofrecían un servicio público, porque solo  ponían en evidencia los fallos en los sistemas. 

A finales de los noventa, los ‘hackers’ eran considerados ‘héroes de la informática’. Incluso Bill Gates, fundador de la empresa  Microsoft, comentó, en una ocasión: “los ‘hackers’ son beneficiosos para la industria porque descubren las debilidades”.   Para Verónica Sánchez, especialista en seguridad, los numerosos casos de fraude y robo de información demuestran que los ‘hackers’ en lugar de héroes son más una amenaza.

“Quedan pocos los que mantienen  todavía su filosofía original enfocada únicamente en el simple reto de     hallar vulnerabilidades y alertar sobre ellas”.

El último golpe asestado  por los ‘hackers’ se registró el pasado mes  junio  con la aparición del código malicioso   Koobface que afectó a  25 000 usuarios de las redes  Facebook y MySpace.
 
Koobface ha sufrido  varias   mutaciones a lo largo de junio: se detectaron  todo el mes más de 575 variantes de este código.
El Koobface fue desarrollado para obtener claves de acceso a cuentas bancarias y otros datos personales de los cibernautas.

Un informe realizado por la consultora International Data Corporation (IDC) revela que hace una década los ‘hackers’ eran, sobre todo, adolescentes interesados en explorar los sistemas informáticos.  No robaban nada; no alteraban nada.

Ahora cada vez son más los que   buscan información para venderla al mejor postor.

De hecho, según la multinacional estadounidense  Secure Computing,  el código malicioso  que   roba datos personales  representa    hoy  el 10% de todas las amenazas en el mundo.
 Este código es diseñado por estos piratas de la informática que luego se encargan de venderlo   a grupos organizados. 
 
Sobre este aspecto, la compañía de seguridad Kaspersky Lab  informó   que  muchos ataques no son efectuados por    los ‘hackers’ tradicionales sino por  el  crimen organizado para enriquecerse.    “Los  criminales también se  interesan en       reclutar  ‘hackers’”.
 
Hasta diciembre del año anterior, hubo alrededor de 24 millones de ataques, más que hace 11 años, un verdadero récord, según datos de la firma de seguridad Symantec.
 
Para perpetrarlos emprenden primero una fase de reconocimiento     para identificar vulnerabilidades específicas. Si descubre que   su víctima usa    el sistema operativo Windows XP, por ejemplo,  entonces  buscará debilidades  específicas que tenga ese sistema operativo para saber por dónde atacarlo.
 
Édgar Landívar, gerente de la firma de ‘software’ Palo Santo Solutions, con sede en Ecuador, sostiene   que muchos de los protocolos de Internet  utilizados actualmente carecen de seguridad. Además, existen ‘hackers’ que  interceptan contraseñas.
Por esta razón las  aplicaciones  que mandan una contraseña no cifrada   en la red son extremadamente vulnerables.
 
Hay protocolos como el  SNTP que permite el envío de los correos electrónicos que es vulnerable al  robo de información.  
Un ‘hacker’ puede colocar un programa que registra lo que un usuario escribe.

Por este motivo,    Landívar es partidario de sustituir muchos de estos protocolos para proteger a los cibernautas.

Punto de vista
Javier Domínguez, Ingeniero en Sistemas

Todavía hay casos  éticos

 El ‘hacker’  busca conocimiento, es en realidad un investigador nato. Por ejemplo, hace unos días uno de ellos descubrió que los  teléfonos  iPhone, Android y los que operan con el sistema Windows Mobile  tienen  una vulnerabilidad importante.

El joven alertó sobre la falla, sin esperar recompensa alguna por ello. De hecho, llamó a Apple para decirles que si deseaban saber cuál era la vulnerabilidad lo llamaran.   Eso revela que también hay ‘hackers’ que investigan de forma desinteresada y por supuesto hay otros que son atraídos por el dinero. Hoy   la industria de la seguridad informática  mueve a diario   millones de dólares y eso también atrae.   

Yo fui un hacker y conozco   que hay muchos interesados todavía  en   la búsqueda del conocimiento y de la creación.

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