21 de June de 2010 00:00

Una técnica elimina el cáncer gástrico

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La Nación, Costa Rica, GDA

Elimina lesiones precancerígenas en el estómago o cáncer gástrico en sus etapas iniciales, por medio de endoscopia. Se trata de un nuevo procedimiento que no tiene necesidad de cirugías abiertas –en quirófano y con anestesia general– que remueven grandes partes del estómago.La detección tardía es una de las culpables del alto número de muertes por este tipo de tumor.

La nueva técnica sirve para detectar y tratar lesiones precancerígenas y tumores en etapa inicial y así bajar la incidencia y mortalidad. La cirugía se conoce como disección endoscópica de la submucosa (DES) y se hace con bisturíes endoscópicos que cortan la parte lesionada y retiran la lesión precancerígena o tumor inicial “en bloque” (de forma completa).

La cámara ubicada en el endoscopio guía al cirujano y le permite extraer el tumor y parte del tejido sano alrededor de este, para evitar que las células cancerígenas se expandan.

“La idea es tratar el cáncer cuando está dando sus primeros pasos o cuando todavía es una lesión precancerígena. De esta forma, evitamos que la enfermedad se desarrolle. Un cáncer gástrico avanzado es muy mortal”, explicó Sergio Con, cirujano especializado que usa la técnica.

“Cuanto más temprano se detecten las lesiones, es más fácil tratarlas con esta técnica”, complementó Con.

Este procedimiento es nuevo en Costa Rica, pero ya ha sido probado con éxito en Japón y en países de Europa.

¿Cómo es la técnica? Cuando un examen serológico (de sangre) o una gastroscopia determina que hay una lesión premaligna en el estómago, se programa una cita para la cirugía DES.

El procedimiento consiste en insertar un endoscopio con una cámara y bisturíes electroquirúrgicos. Una vez que se localiza la lesión o tumor, se marca dejando una circunferencia de tejido sano de un centímetro de largo –para evitar la expansión de células malignas en el tejido sano–.

Posteriormente, se extrae todo el tumor y se lleva a un patólogo que determinará si ya se extrajo el tumor o lesión por completo o si todavía debe quitarse más.

Luego de retirado el tumor, queda una úlcera artificial que el cuerpo cicatrizará por sí solo en un par de meses.

El procedimiento completo dura entre 60 y 65 minutos y el proceso de recuperación es de un día o dos. Sin embargo, el paciente debe mantener una dieta sin lácteos, cítricos o carnes muy fuertes mientras la úlcera sana.

Pero la cirugía DES tiene contraindicaciones. No puede realizarse en cualquier tumor. Cuando el cáncer ya está muy avanzado, la única solución es la cirugía abierta para remover la parte del estómago que tiene el tumor.

Esto se debe a que el tumor comienza a crecer en la parte externa del estómago (mucosa) y empieza a crecer lentamente hacia adentro. Dadas las características de la cirugía, solo pueden extraerse tumores pequeños en la mucosa y submucosa, pero no en las partes internas.

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