25 de June de 2009 00:00

El turismo externo bajó en Azuay por el virus AH1N1

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Redacción Cuenca

Las operadoras turísticas de Azuay que en esta temporada ofertaban giras estudiantiles al exterior pasan por un mal momento.

El temor de los padres de familia por   la gripe AH1N1 y la prohibición de los paseos por parte del Ministerio de Educación afectaron al turismo al exterior.

No hay cifras de cuántas giras se suspendieron y  de las pérdidas, pero a todas las  operadoras turísticas de   Cuenca  les cancelaron reservas  de viajes previstos para  mayo, junio y julio. En la actualidad es nula la compra de tours de ese segmento.

Por ejemplo, en Mundo Viajes 15 de 70 reservas hechas en mayo pasado por padres de familia de una escuela azuaya se suspendieron. Según su  gerente, Karla Andrade, antes de registrarse el primer caso de AH1N1  en el Ecuador (15 de mayo) las giras estudiantiles se cumplían con normalidad.

Incluso, esta operadora promovió  viajes de los alumnos  de los colegios Asunción, La Alborada y Cedfi. República Dominicana, Curacao, Jamaica y las islas Margaritas (Venezuela) eran los destinos preferidos. También Argentina, Colombia, Panamá...

Esas cancelaciones generaron    pérdidas. Los padres de familia al firmar el contrato  pagan el 30% de paquete ofertado y al cancelarse la reserva se les devuelven un porcentaje que en varias ocasiones ya se traspasó al mayorista internacional.

Para Irma Ugalde, presidenta Nacional de las Agencias de Viajes, más que un nerviosismo en la población porque es una gripe curable, las autoridades de los centros educativos y los padres de familia acataron la disposición emitida por el Régimen.

Ella conoció que al menos tres planteles de Ambato no viajaron acatando esa decisión.

Pero también hubo casos de padres que ante el temor de perder los adelantos  prefirieron que sus hijos viajen. En Cuenca, por ejemplo, alumnos del tercero de bachillerato del Rafael Borja, a finales de mayo cumplieron su gira al Caribe.

En cuanto al turismo familiar a otros países la situación es mejor, pero no deja de preocupar.  Ugalde endosa la baja demanda a la crisis económica. Con eso coincide Andrés Burbano, de Surviajes Cuenca. Él agrega que hay poco poder adquisitivo.

Por eso, quienes en esta época visitaban otros países   prefirieron hacer turismo interno. Cada año Karina Orozco, de 48 años, planificaba un viaje al exterior. Ahora, por falta de dinero, irá a la  Amazonia.

Esa es la estrategia que usan las agencias de viaje de Cuenca para tener ingresos.   Mundo Viajes, por ejemplo, propone a sus clientes, que cancelaron las reservaciones al exterior, tours a la Ruta del Sol o paquetes combinados con destinos turísticos de la Costa, Sierra y Amazonia.
 
Las agencias también ofertan los atractivos de Cuenca. Se promocionan   los  museos, iglesias, El Barranco y el Parque Nacional Cajas. Elbert Word llegó hace tres días de EE.UU. junto a su esposa y otras tres parejas.

Lea la nota completa mañana en nuestra sección Sociedad

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