12 de agosto de 2018 18:36

‘Rafa’ Nadal reina en el Masters 1 000 de Toronto a dos semanas del US Open

El tenista español Rafael Nadal posa con el trofeo después de su victoria en la final ante el griego Stefanos Tsitsipas en el día 7 de la Rogers Cup en el Aviva Center el 12 de agosto de 2018 en Toronto, Canadá. AFP

El tenista español Rafael Nadal posa con el trofeo después de su victoria en la final ante el griego Stefanos Tsitsipas en el día 7 de la Rogers Cup en el Aviva Center el 12 de agosto de 2018 en Toronto, Canadá. AFP

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Agencia AFP

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El español Rafael Nadal venció este domingo 12 de agosto de 2018 al prometedor griego Stefanos Tsitsipas para ganar el Masters 1 000 de Toronto, sumando así el 80º título de su carrera deportiva.

Nadal, primera raqueta mundial, se impuso en sets corridos con parciales de  6-2, 7-6 (7/4) el día del 20º cumpleaños del griego, la auténtica sensación del circuito luego de eliminar en Canadá a cuatro jugadores del ‘Top-Ten’.

El español arranca así de manera inmejorable su preparación en pista dura de cara al próximo US Open, del 27 de agosto al 9 de septiembre, con la quinta victoria en finales esta temporada en idéntico número de partidos.

“Creo que he jugado muy mal al final. Los nervios, he fallado muchos puntos... Y luego pudo pasar cualquier cosa. (Tsitsipas) es un gran jugador que seguro va a tener una gran carrera”, comentó Nadal a la televisión tras el partido.

“Significa mucho. Es increíble. Si me lo hubieras dicho hace dos semanas no me lo hubiera creído. Me estaba recuperando de una larga temporada en tierra y hierba y empezar así la temporada en pista dura es muy importante. Ganar un Masters 1 000 nunca es fácil, esto significa mucho”, agregó el mallorquín.

Nadal, que cuenta este año con un récord de 40 victorias y solo tres derrotas, ya había ganado a Tsitsipas en el torneo de Barcelona a finales de abril, cuando lo barrió 6-2, 6-1 en tierra batida.

Más golpes ganadores, menos errores 

Este domingo parecía que la historia iba a repetirse con un inicio fulgurante de Nadal frente a un rival que parecía pagar la relevancia del escenario.

Así, en un abrir y cerrar de ojos, el resultado marcaba un contundente 6-2 para el español, con las ideas claras y un peldaño por encima de Tsitsipas.

Sin embargo, todo se complicó en el segundo.

El heleno, que en segunda ronda venció al austriaco Dominic Thiem (número ocho de la ATP), el viernes se impuso a Alexander Zverev (3) y el jueves al serbio Novak Djokovic (9), se había convertido en el jugador más joven desde Nadal en 2006 en ganar a tres ‘Top-Ten’ de forma consecutiva antes de derrotar al sudafricano Kevin Anderson (6) el sábado en semifinales.

“Ha sido una semana increíble para mí. Este trofeo significa mucho para mí después de jugar mi primera final en un Masters 1 000... Esta sensación es increíble”, señaló el finalista.

El griego había asombrado durante el campeonato por su madurez, salvando dos bolas de partido en contra ante Zverev y una ante Anderson.

Y esa fortaleza mental hizo acto de presencia en el segundo set, recuperando un quiebre en contra y forzando el ‘tie-break’ definitivo.

Pero Nadal, 12 años mayor que él, recuperó las sensaciones a tiempo, firmó 27 ‘winners’, por los 15 de su contrincante, y cometió cinco errores no forzados menos (20-25) para acabar sumando su primer triunfo en pista dura de la temporada, antes de arrancar el Masters 1 000 de Cincinnati la próxima semana y de cara al US Open.

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