30 de abril de 2017 12:18

Falleció Ueli Steck, uno de los alpinistas más famosos del mundo en el Everest

Los voluntarios nepaleses y amigos del escalador suizo Ueli Steck llevan su cuerpo a un hospital en Katmandú el 30 de abril de 2017. El escalador suizo Ueli Steck, fue uno de los montañeses más famosos de su generación y famoso por sus ascensos rápidos de

Los voluntarios nepaleses y amigos del escalador suizo Ueli Steck llevan su cuerpo a un hospital en Katmandú el 30 de abril de 2017. El escalador suizo Ueli Steck, fue uno de los montañeses más famosos de su generación y famoso por sus ascensos rápidos de rutas alpinas icónicas, Monte Everest 30 de abril, dijeron funcionarios. AFP

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Agencia AFP

El suizo Ueli Steck, uno de los alpinistas más famosos de su generación y poseedor de varios récords de velocidad, falleció este domingo 30 de abril de 2017 por la mañana en el Everest a los 40 años, anunció la Federación de Alpinismo de Nepal (NMA).

"Esta mañana tuvo un accidente en el Nuptse y murió. Parece que resbaló", declaró el presidente de la NMA, Ang Tsering Sherpa, refiriéndose a una de las montañas satélite del Everest.

Apodado la "máquina suiza" debido al ritmo endiablado de sus ascensiones, Steck era conocido también por una serie de récords, a veces polémicos, y por encontrarse en el centro de una disputa con sherpas en el Everest.

Steck se encontraba en el Himalaya en plena fase de aclimatación antes de tratar de conquistar el techo del mundo en mayo utilizando una nueva ruta. "Su cuerpo fue trasladado a Lukla en helicóptero y lo llevarán a Katmandú", precisó Ang Tserin Sherpa. Lukla es un pueblo cerca del campo base del Everest.

"Su compañero sufría congelamiento y él tuvo que continuar solo" , dijo. "Intentamos saber más sobre lo que ocurrió", añadió.

El accidente se produjo "el domingo muy temprano a 1 000 metros del Campo II" de Nuptse, precisó Dinesh Bhattarai, director general del departamento de Turismo nepalí.

"Otros alpinistas que ascendían el Everest lo vieron y llamaron a los cuerpos de rescate", continuó.

Steck rozó varias veces la muerte como en su subida en 28 horas de la cara sur del Annapurna en 2013.

Los homenajes se han multiplicado tras el anuncio de su muerte. El alpinista británico Kenton Cool, que conquistó el Everest en 12 ocasiones, dijo en Twitter (@KentonCool) que Ueli Steck era "un hombre que nos mostró que todo es posible en las montañas y más allá".

Carpintero de profesión, Steck nació el 4 de octubre de 1976 en Langnau im Emmental, al este de Berna, en una familia muy vinculada al deporte. A los 12 años se apuntó al club alpinista suizo y desarrolló una fascinación por "el contacto con la naturaleza y los acantilados".

Cuando alcanzó la edad adulta, el suizo puso los cimientos de sus futuros récords ascendiendo la cara norte del Eiger (3 970 metros).

Placer personal

Esta fotografía de archivo tomada el 13 de agosto de 2015, muestra al escalador suizo Ueli Steck mientras posa en Sigoyer, en el departamento de Hautes-Alpes en el sureste de Francia. AFP

Esta fotografía de archivo tomada el 13 de agosto de 2015, muestra al escalador suizo Ueli Steck mientras posa en Sigoyer, en el departamento de Hautes-Alpes en el sureste de Francia. AFP

"Desde entonces comencé a practicar sistemáticamente el alpinismo en mi tiempo libre. Por el contrario, nunca pensé en convertirme en profesional un día", explicó en 2015 el prodigio suizo en una entrevista con la AFP.

"No busco que se hable de mis récords, es mi placer personal lo que guía mis pasos", añadió.

Muy rápido, sus proezas se hicieron famosas. Con la llegada de los primeros patrocinadores, Steck, entonces en la treintena, decidió dedicarse a tiempo completo al alpinismo. Se sometió a duros entrenamientos, con la ayuda de un fisioterapeuta, privilegiando la resistencia sobre la técnica.

A Steck le gustaba alejarse de los medios de comunicación durante sus ascensiones para poder tomar "la decisión correcta en una pared". Afirmaba que el dinero y la gloria nunca le habían importado, y que estaba satisfecho con que sus ingresos superaran su antiguo salario de carpintero.

Imagen tomada el 18 de abril de 2017 y publicada el 30 de abril de 2017 por la asociación nepalí Classrooms in The Clouds Nepal, muestra al escalador suizo Ueli Steck (der.) y al sherpa Tenjiing (izq.) posando en Lukla. AFP

Imagen tomada el 18 de abril de 2017 y publicada el 30 de abril de 2017 por la asociación nepalí Classrooms in The Clouds Nepal, muestra al escalador suizo Ueli Steck (der.) y al sherpa Tenjiing (izq.) posando en Lukla. AFP

Sus detractores señalaban la ausencia de pruebas de GPS o fotografías para dar veracidad a algunas de sus hazañas. Su respuesta: "Hay mucha envidia y tengo que aceptarla". "Hago todo esto por mí antes que por el resto", añadió a la AFP.

En 2013, Steck se encontró en el medio de una polémica cuando él y otros dos alpinistas occidentales llegaron a las manos con los sherpas del Everest debido a una disputa sobre la técnica que se debía adoptar para la ascensión.

En mayo de 2016 encontró junto con otro alpinista, David Goettler, con el que preparaba la ascensión de Shisha Pangma, los cuerpos del alpinista estadounidense Alex Lowe y su camarógrafo en un glaciar en el Himalaya, 16 años después de su desaparición en una avalancha.

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