9 de September de 2009 00:00

El sombrero moai se hacía en cantera

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Londres, AFP y ANSA

Arqueólogos británicos y chilenos  anunciaron el pasado lunes  haber dado un nuevo paso hacia la resolución del misterio sobre los tocados rojos de los moais de la Isla de Pascua.   El hallazgo:  el descubrimiento de un camino en el sector de la cantera de Puna Pau de esta isla chilena del Pacífico.
 
“Ahora sabemos que hacían rodar los sombreros, hechos con polvo de escoria roja comprimida, por la carretera ya sea manualmente o utilizando troncos de árboles”, explicó en un comunicado Colin Richards, de la Universidad de Manchester, que con Sue Hamilton, del University College de Londres, fueron los primeros arqueólogos autorizados a excavar en Puna Pau.
 
Este avance, sin embargo, no responde al mayor enigma sobre estos tocados, es decir cómo lograban colocarlos encima de las gigantescas estatuas diseminadas por la remota isla de espaldas al mar. Los arqueólogos británicos estudiaron cómo transportaban los miembros de la etnia Rapa Nui los tocados de dos  toneladas de peso producidos en la cantera  oculta dentro del cráter de un volcán hace entre 500 y 750 años.   “Un tercio de la cantera fue extraída por la producción de sombreros”, explicó Sue Hamilton.
 
“Hasta el momento hemos localizado 70 sombreros en plataformas ceremoniales y en tránsito. Muchos otros podrían haberse roto”. Su compañero dijo  que también había evidencias de que la cantera Puna Pau  había producido primero moais, que los nativos consideran sus guardianes. 

“Inicialmente los polinesios construyeron los moai con varios tipos de piedra local, incluida la escoria de Puna Pau, pero entre 1200 y 1300 d. C. Puna Pau cambió su producción de estatuas por la de sombreros ”, agregó.

La Isla de Pascua, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es un territorio insular chileno ubicado en medio del océano Pacífico. “A la llegada de los europeos, cierto grupo de la población, que podrían haber sido sacerdotes y gobernantes, tenía el pelo amarrado sobre la cabeza y teñido con tierra de color” , sostuvo Patricia Vargas, arqueóloga de la Universidad de Chile.

Vargas añadió que todavía  es incierto cómo se coronó a los moais, aunque señaló que “lo más seguro es que la estatua haya sido levantada con su sombrero” .

Cada año 50 000 turistas de todo el mundo  van a las islas.

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