21 de diciembre de 2017 16:57

Titán y un cometa, entre las posibles misiones de la NASA para el 2020

Imagen referencial. Titán, el mayor de los satélites de Saturno, tomará muestras con las que se analizará si hay posibilidades de vida. Foto: Pixabay

Imagen referencial. La misión hacia Titán, el mayor de los satélites de Saturno (imagen), tomará muestras con las que se analizará si hay posibilidades de vida. Foto: Pixabay

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Agencia DPA

Titán, el mayor de los satélites de Saturno, y el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko son dos posibles desafíos que la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) se plantea abordar para mediados de la próxima década, según anunció este 21 de diciembre del 2017, en Washington.

La misión 'Dragonfly' debe su nombre a una especie de drone con el que la NASA prevé aterrizar en decenas de lugares sobre la superficie de Titán. Allí tomará muestras con las que se analizará si hay posibilidades de vida. La última misión a Saturno, sus anillos y sus lunas la emprendió la sonda 'Cassini'.

Por otro lado, la misión 'Caesar' está enfocada a tomar muestras del número del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y enviarlas de vuelta a la Tierra. Este cometa ya fue investigado por la sonda 'Rosetta' de la Agencia Espacial Europea (ESA).

No obstante, aunque el módulo de aterrizaje 'Philae' logró tocar suelo, se perdió el contacto. El objetivo es que la misión 'Caesar' ayude a descifrar el origen y la historia del cometa.

Según el astrofísico de la NASA Thomas Zurbuchen, se trata de dos gigantescos pasos hacia adelante en la dirección de la próxima "misión ambiciosa" de la agencia.

Estas dos investigaciones pretenden "dar respuesta a algunas de las grandes preguntas sobre nuestro Sistema Solar", añadió. A lo largo de 2018, se financiará su desarrollo y en la primera mitad de 2019 se elegirá una de las dos para llevarla a cabo.

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