3 de September de 2013 15:03

Amigos en Facebook pueden inducir a adolescentes a fumar y beber, según estudio

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Los adolescentes que ven en las redes sociales, como Facebook y Myspace, fotos de amigos fumando y bebiendo alcohol son más propensos a fumar y beber ellos también, concluyó un estudio publicado el martes en Estados Unidos.

“Nuestro estudio muestra que los adolescentes pueden verse influidos a fumar o beber alcohol por las imágenes de sus amigos online”, dijo Thomas Valente, de la Universidad del Sur de California, principal investigador del estudio.

“Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que aplica métodos de análisis de redes sociales para examinar cómo las actividades de los adolescentes en las redes sociales online influyen en su consumo de tabaco y alcohol”.

Valente y su equipo sacaron esas conclusiones de una encuesta a 1.563 estudiantes del distrito de El Monte Union High School en el condado de Los Ángeles en octubre de 2010 y abril de 2011.

Los investigadores observaron que el tamaño de la propia red virtual de amigos no era un factor importante asociado a conductas de riesgo, sino que éstas se relacionaban con la exposición de fotos online de amigos en fiestas o bebiendo.

Los adolescentes cuyos amigos cercanos no bebían alcohol eran más propensos a ser afectados por una mayor exposición a fotos en línea que mostraran esa conducta.

“La evidencia sugiere que el comportamiento online de los amigos es una fuente viable de influencia de los pares”, dijo Grace Huang, uno de los investigadores.

“Esto es importante saberlo, dado que el 95% de los comprendidos entre los 12 y los 17 años en Estados Unidos accede a Internet todos los días, y el 80% de esos jóvenes usa las redes sociales en línea para comunicarse”.

Entre los estudiantes que respondieron la encuesta, que promediaban los 15 años, cerca de dos tercios eran hispanos y casi un cuarto, asiáticos, más o menos la misma distribución étnica de El Monte.

En abril de 2011, casi el 30% de los encuestados había fumado y más de la mitad había tomado por lo menos un trago de alcohol.

El estudio aparece en la edición en línea de la revista Journal of Adolescent Health de fecha 3 de septiembre.

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