12 de July de 2011 12:39

Mucha sal y poco potasio llevarían a muerte prematura: estudio

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Abajo los saleros. Consumir demasiada sal y poco potasio puede aumentar el riesgo de muerte, informaron investigadores del Gobierno estadounidense.

Los hallazgos de un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) contradicen un estudio polémico publicado la semana pasada que indicaba que no había evidencia de que efectuar pequeñas reducciones en la ingesta de sal reduzca el riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura.

"La sal sigue siendo mala para la salud", dijo el doctor Thomas Farley, comisario de salud de la ciudad de Nueva York, que está liderando una campaña a cinco años para disminuir un 25 por ciento el consumo de sal en restaurantes y alimentos envasados, y que escribió un editorial sobre el nuevo estudio.

La mayoría de los expertos sanitarios coinciden con Farley en que ingerir demasiada sal no es bueno para la salud y que recortar su ingesta puede disminuir la presión sanguínea elevada, que aumenta el riesgo de infarto y accidente cerebrovascular (ACV).

El estudio de los CDC, publicado en Archives of Internal Medicine, se focalizó específicamente en crecientes investigaciones que muestran que una dieta elevada en sal y reducida en potasio es especialmente riesgosa.

Los investigadores observaron los efectos a largo plazo del consumo de sodio y potasio, como parte de un estudio de 15 años de duración sobre más de 12 000 personas. Al final del período de estudio, 2 270 de los participantes habían muerto: 825 de esas muertes fueron por enfermedad cardíaca y 433, por coágulos sanguíneos y ACV.

El equipo halló que las personas que ingerían mucha sal y poco potasio eran las que corrían más riesgo. "Las personas que consumían una dieta elevada en sodio y baja en potasio tenían un 50 por ciento más riesgo de muerte por cualquier causa, y cerca del doble de riesgo de muerte por ataque cardíaco", dijo la doctora Elena Kuklina, de los CDC, que ayudó a dirigir el estudio.

La experta indicó que los consumidores deben aumentar sus niveles de potasio en la alimentación sumando más frutas frescas y vegetales, como uva, espinaca, zanahoria, batata, leche descremada y yogur.

El grupo industrial denominado Instituto de la Sal desafió los resultados al señalar que el estudio de los CDC halló que la relación entre el consumo de sal y la enfermedad cardíaca era estadísticamente insignificante. Robert Briss, director del Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y la Promoción de la Salud de los CDC, dijo que los hallazgos respaldan la evidencia general y sugieren que las dosis elevadas de sodio están ligadas a malas consecuencias para la salud.

"Si el sodio aumenta la presión sanguínea elevada, el potasio la reduce. Si el sodio genera retención de líquidos, el potasio ayuda a eliminarlos", señaló Kuklina. En lugar de focalizarse sólo en la sal, la autora indicó que los investigadores deberían apuntar al equilibrio entre el potasio y la sal. "Debemos intentar lograr ambas cosas: disminuir la ingesta de sodio e incrementar el consumo de potasio",

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