14 de July de 2011 10:33

Estudio niega plantas de semiconductores Samsung causaran cáncer

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Un estudio encargado por Samsung Electronics rechazó la afirmación de que algunos empleados habían estado expuestos a químicos cancerígenos en sus plantas. Varios ex empleados del mayor fabricante de procesadores de memoria del mundo están reclamando compensaciones tras haberse enfermado.

Pese al hallazgo, la empresa surcoreana dijo que consideraría ofrecer apoyo financiero a algunos de sus ex empleados a los que se ha diagnosticado cáncer, tras acusaciones de grupos ciudadanos y algunos ex empleados de que el ambiente laboral les causó leucemia.

Samsung informa que 26 de sus empleados que trabajaban en sus plantas de chips tienen leucemia o linfoma, y 10 de ellos murieron de cáncer. Grupos civiles manifiestan que muchos más trabajadores enfermaron debido a peligros en el entorno laboral.

Samsung encargó el año pasado a la empresa consultora estadunidense Environ que llevara a cabo una investigación tras la presión a la que estaba sometida, pese a que dos estudios anteriores encargados por el Gobierno no hallaron problemas en las fábricas.

Samsung es el mayor fabricante de chips después de Intel y ganó USD 27 800 millones en ventas de chips el año pasado. Sus amplias fábricas de semiconductores en Giheung, donde su negocio de chips comenzó a principios de los 80, emplean a más de 30 000 personas.

El estudio se centró en seis casos implicados en demandas de compensación y concluyeron que no había vínculos entre la exposición laboral y los cánceres diagnosticados. "No hallamos un vínculo entre la exposición a químicos que causan cáncer y las enfermedades de seis empleados", dijo a periodistas el jueves Paul Harper, encargado de ciencias de la salud de la firma consultora.

Formaldehído, radiaciones ionizantes y tricloroetileno son los únicos químicos y agentes usados o detectados en las líneas de producción de Samsung que se sabe que están vinculados con los cánceres en cuestión, dijo Environ. Ninguno de los seis casos estuvieron expuestos a los agentes cancerígenos en una cantidad suficiente para estar asociados con un mayor riesgo de cáncer, dijo Environ.

La antiguas líneas de producción de chips donde trabajaban los empleados que desarrollaron la enfermedad fueron transformadas en líneas de prueba de chips y líneas de producción de diodo emisor de luz (LED por su sigla en inglés).

El estudio reconstruyó las exposiciones estimadas por grupos de exposición similar. Las asociaciones civiles y activistas expresaron escepticismo sobre los resultados de la investigación, que fue revisado por expertos de las universidades estadounidenses de Harvard, Johns Hopkins, Michigan y Yale.

Samsung no difundió el informe completo de la revisión, argumentando acuerdos de confidencialidad con sus proveedores de químicos, y dijo que considerará dar a conocer partes del documento luego de más revisiones.

La empresa reiteró el jueves que los químicos usados durante el proceso de producción de chips en sus plantas no había provocado los cánceres.

"Samsung ha trabajado para transparentar los asuntos relacionados con la salud y seguridad en el ambiente laboral (...) Creemos en este estudio (...) Es consistente con investigaciones previas que no hallaron vínculo entre el ambiente laboral y las enfermedades en empleados", dijo Kwon Oh-hyun, titular de negocios de chip de Samsung.

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