26 de March de 2012 12:26

Cirugía para adelgazar trata diabetes tipo 2 mejor que fármacos

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La cirugía de pérdida de peso controla mejor la diabetes tipo 2 en los pacientes con sobrepeso y obesidad que el tratamiento farmacológico más avanzado contra la enfermedad metabólica, indicaron el lunes, investigadores.

El estudio, realizado en la Clínica Cleveland y presentado en las sesiones científicas anuales del Colegio Estadounidense de Cardiología en Chicago, mostró que los pacientes que se sometieron a la cirugía eran más de tres veces más propensos a lograr controlar su diabetes luego de un año que el grupo que estaba siendo tratado con medicación.

La diabetes sin controlar es uno de los principales factores de riesgo de problemas cardíacos, incluido el infarto. "A días y horas de la cirugía -antes de que haya ninguna pérdida de peso mensurable- observamos cambios drásticos. Una mayoría de los pacientes (operados) dejó el hospital con niveles de azúcar en sangre normales", dijo el doctor Philip Schauer, director del Instituto Bariátrico y Metabólico de la Clínica Cleveland, quien dirigió el ensayo clínico.

"No obstante, esto no fue tan efectivo en las personas que tenían diabetes desde hacía muchos años", agregó. Schauer calificó los resultados, que fueron publicados en New England Journal of Medicine, como "un posible cambio de paradigma" sobre cómo debería tratarse la diabetes en algunos pacientes. En el estudio, apodado STAMPEDE, los investigadores asignaron al azar a 150 pacientes -tres cuartos mujeres- con un índice de masa corporal de entre 27 y 43 a uno de tres grupos. Hubo dos grupos de pacientes operados, los que recibieron un bypass gástrico laparoscópico -operación que redirecciona el sistema digestivo y permite que el alimento saltee parte del intestino delgado- y los sometidos a una gastrectomía, técnica que reduce el estómago a un cuarto de su tamaño original. 

Ambos grupos quirúrgicos fueron comparados con una tercera cohorte que recibió el tratamiento no insulínico más avanzado contra la diabetes, como liraglutida, comercializado por Novo Nordisk bajo la marca Victoza. La investigación fue financiada fundamentalmente por Ethicon Endo-Surgery Inc, de Johnson & Johnson, fabricante de instrumentos quirúrgicos usados en la cirugía bariátrica.

OBJETIVO CUMPLIDO. El objetivo principal del estudio era reducir los niveles de azúcar en sangre medidos por un test llamado HbA1c, una herramienta estándar usada para determinar el control de la glucosa en los pacientes con diabetes. La Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda un HbA1c meta de menos del 7 por ciento. Los pacientes de todos los grupos estudiados tenían un nivel de HbA1c promedio del 9 por ciento.

El estudio midió a aquellos pacientes que lograron niveles del 6 por ciento o menos luego de un año. Los investigadores informaron que el 42 por ciento de los pacientes que se sometieron a bypass gástrico lograron esa meta, comparado con el 37 por ciento de las personas que se realizaron una gastrectomía.

Apenas el 12 por ciento de los pacientes tratados con medicación cumplieron el objetivo. "Este estudio muestra, en este grupo de pacientes que tienen la diabetes mal controlada, que la cirugía es más efectiva que la medicación solamente", dijo Schauer en una entrevista. "Más médicos que tratan la diabetes van a pensar en la cirugía para estos pacientes", agregó. "La implicancia es que las compañías aseguradoras deberían revaluar la cobertura. Ahora, hay una barrera en los 35" puntos de IMC, dijo, haciendo referencia al número a partir del cual cubren la operación.

El IMC es un número que se calcula por el peso y la estatura de una persona y que brinda un indicador confiable de la grasa corporal en la mayoría de los casos. Alrededor del 80 por ciento de los 23 millones de estadounidenses que viven con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso u obesidad. En tanto, no es sorpresivo que la pérdida de peso fuera cinco veces mayor entre aquellos participantes sometidos a cirugía que en los que no se operaron.

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