11 de December de 2013 10:48

Avances en la lucha contra la malaria salvan 3,3 millones de vidas desde 2000

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Los avances en la prevención de la malaria han permitido salvar 3,3 millones de vidas desde el año 2000 al reducir la mortalidad por la enfermedad en un 45 %, porcentaje que alcanza casi el 50 % en el caso de África, la región del mundo más afectada por el paludismo.

Gracias a un mayor control y el aumento de la financiación para prevenir la malaria la incidencia de esta enfermedad cayó un 29% a nivel mundial y un 31% en el continente africano, según el Informe Mundial de la Malaria 2013, elaborado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

De los 3,3 millones de muertes que se evitaron entre 2000 y 2012, el 90 % se refirieron a menores de cinco años, el grupo de población más vulnerable a la enfermedad, aunque la mortalidad entre éstos se ha recortado un 54% desde principios de siglo.

"No debemos dejarnos llevar por el optimismo de los datos, porque todavía estamos a mitad de camino para acabar con la malaria", indicó en el lanzamiento del informe en Ginebra el director del programa global sobre malaria de la OMS, Robert Newman.

A pesar de los datos alentadores, se estima que todavía 3.400 millones de personas viven con el riesgo de padecer esta enfermedad, provocada por la picadura de un mosquito que habita en climas tropicales, con especial incidencia en el África Subsahariana, donde suceden el 80 % de los casos de malaria en el mundo.

De éstos, el 40 % se concentra en Nigeria y la República Democrática del Congo, los dos países del mundo más afectados por la enfermedad, "con amplias poblaciones, clima tropical y sistemas de salud frágiles con una cobertura de intervenciones por malaria muy baja", detalló Newman.

En todo el mundo, en 2012 se registraron 207 millones de casos de malaria, con unas 627.000 muertes por la enfermedad, de las que el 90 % tuvieron lugar en África y, de éstas, el 77 % entre niños menores de cinco años.

"La malaria mató el año pasado a unos 483.000 menores de cinco años, es decir, 1.300 niños cada día, uno casi cada minuto", alerta el informe.

En el año 2000 había 103 países afectados por la malaria, cifra que en 2012 se redujo a 97, de los que 52 están en disposición de lograr reducir los casos en un 75 % para 2015, en línea con el objetivo marcado por la OMS.

Desde entonces, seis países han erradicado totalmente el paludismo: Armenia, Georgia, Irak, Kirguistán, Turkmenistán y Uzbekistán.

Si los progresos logrados en vigilancia y extensión del test de diagnóstico de la malaria se mantienen, su incidencia se recortará un 36 % para 2015 y su mortalidad un 56 %, hasta un 63 % entre niños.

No obstante, el informe constata un cierto retroceso en las iniciativas para prevenir la malaria tras el empujón que se logró en 2005-2010, ya que en los últimos dos años se han reducido las acciones para controlar al mosquito del paludismo, sobre todo en el acceso a las redes antimosquito.

En el África subsahariana, la proporción de población con acceso a estas redes se sitúa aún en 2013 por debajo del 50 % y el año pasado sólo se distribuyeron 70 millones, por debajo del mínimo de 150 millones que se requieren cada año para proteger a toda la población en riesgo.

No obstante, a finales de este año se habrán distribuido unas 136 millones de redes antimosquito y la previsión para 2014 es alcanzar los 200 millones.

Sí que se han logrado avances en la expansión de los test de diagnóstico, ya que en 2010 se sometió a esta prueba al 44 % de la población con síntomas de malaria, porcentaje que en 2012 alcanzó el 64 %; aunque "todavía millones de personas no reciben un diagnóstico y tratamiento adecuado", indicó Newman.

La financiación global para la prevención de la malaria alcanzó casi los USD 2 000 millones de dólares en 2012, un aumento significativo respecto a los 100 millones de 2010.

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