6 de June de 2013 00:02

Nutrición: alimentos en tiempos de gripe

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Todos han sentido lo que es el desencanto. Esa situación en la que reinan la indiferencia y las ganas de quedarse en cama el resto del día, también la experimenta una persona en sus tiempos de gripe.

La afectación de las vías respiratorias es conocida también como catarro y algunos la llaman resfriado. Cualquiera sea el nombre empleado para referirse a la infección vírica, es fácil de reconocer por sus síntomas universales: dolores musculares, articulares, de cabeza y garganta. Además de una abundante secreción nasal.

Según Fernando Flores, médico familiar experto en homeopatía, el proceso natural de la gripe dura aproximadamente siete días. Cuando aparece, el cuerpo comienza a generar sus propias defensas y estas se encargan de cercar, inmovilizar y matar al virus.

Juan Diego Maldonado, especialista en Medicina Integrativa y docente del Instituto Tecnológico Superior Los Andes (Ilades), comenta que en estos casos la alimentación es un pilar fundamental de prevención.

Si una persona lleva una dieta cargada de nutrientes, vitaminas y oligoelementos (sustancias que intervienen en las funciones respiratorias, digestiva y muscular), las células se regenerarán con mayor rapidez y será más fácil evitar este tipo de trastornos, que son frecuentes. En la misión para escapar de esta enfermedad, la primera estrategia está marcada por el consumo de verduras y frutas, con mucho contenido vitamínico.

Los más recomendados son los que contienen vitamina C, necesaria para el crecimiento y la reparación de todos los tejidos del cuerpo. Se encuentra en todos los cítricos y en frutas como la papaya, piña, fresas, sandía, moras, arándanos, mango, entre otras.

Pero es la guayaba la que contiene seis veces más vitamina C que la naranja, por lo tanto un delicioso jugo de este fruto puede cubrir el triple de las necesidades diarias de este importante elemento.

La vitamina A , que tiene un papel antioxidante y que se encuentra en la zanahoria, también ayuda en la prevención, al igual que las verduras de contienen oligoelementos (hierro, yodo, zinc, selenio). Maldonado apunta además el consumo de semillas de girasol, almendras y avellanas, que poseen vitamina E, y del aceite de hígado de bacalao. Este último es conocido por incrementar la resistencia natural del organismo de los niños contra problemas respiratorios como la tos.

Si ganarle la carrera a la gripe no fue posible, y antes de darse cuenta ya estaba con pesadez, dolor de cabeza y pañuelo en mano, existe una lista de alimentos o de recetas que se encargarán de disminuir los molestosos síntomas.

Una de las principales alternativas es el tradicional consomé de pollo caliente. Maldonado recuerda que antiguamente en Quito, era común incluir, entre los ingredientes de esta sopa, una ramita de manzanilla. Aunque es una práctica ya extinta, esta preparación tenía un papel importante en la recuperación de los resfriados.

Para Marco de la Cruz, nutricionista, esto no es nuevo. Siempre se le asignó a la sopa de pollo varios beneficios para la salud, sobre todo en las etapas de convalecencia de algunas enfermedades y en períodos de recuperación de gripe, por ser un alimento revitalizador y de fácil digestión. Según el especialista, los ingredientes de origen vegetal aportan vitaminas y minerales, que se caracterizan por sus propiedades depurativas, inmunoestimulantes y antioxidantes.

Maldonado recomienda probar los efectos de la leche de soya con miel de abeja y ajo. Además, sugiere evitar el arroz y la leche de vaca.

  • GUAYABA Reina de la vitamina C.  Tiene más de esta vitamina que la naranja.
  • LIMÓN Rico en antioxidantes, ayuda a digerir mejor el contenido proteínico.
  • TOMATE Útil para las afecciones de la boca y garganta. Contribuye a mejorar la visión.
  • NARANJA Su pulpa y jugo poseen pectina, fibra que reduce el colesterol .
  • CONSOMÉ Remedio  popular para el resfriado común, quizá desde el siglo XII.
  • JENGIBRE Se usa casi siempre para combatir infecciones del tracto respiratorio.
  • BRÓCOLI Famoso por todos sus efectos antioxidantes y sobre todo anticancerígenos.
  • ESPÁRRAGO Abundante  en vitamina C, ayuda a combatir trastornos oculares.
  • PEPINO Rehidrata  por contener grandes cantidades de agua, tiene vitamina E .

Punto de vista

Ángel Valdiviezo Chef ejecutivo de l Hotel Mercure 'Las preparaciones sencillas pero nutritivas son claves' Como chef siempre estoy preocupado por investigar las propiedades de cada alimento. Muchas veces preparamos comidas para personas que tienen determinadas afecciones. Tratamos de darles un apoyo desde la dieta.

En el caso de la gripe, tenemos cuatro preparaciones: sopa de pollo con jengibre, una ensalada con espinaca, brócoli, pimiento y tomate. Además de una ensalada de frutas cítricas. El té de jengibre con miel de abeja y limón es una de nuestras 'armas' predilectas.

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