19 de enero de 2017 11:38

El sobrepeso afecta a la mitad de la población de América Latina

El hígado graso o esteatosis puede estar causada en ocasiones por la obesidad, la diabetes o la ingesta excesiva de alcohol

Un informe de la FAO y la Organización Panamericana de la Salud alerta sobre el aumento de sobrepeso en la población de los países de América Latina y el Caribe. Foto: Archivo. 

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Agencia DPA

El sobrepeso afecta a cerca de la mitad de la población de todos los países de América Latina y el Caribe, excepto Haití, mientras que el hambre y la desnutrición disminuyen, informaron hoy (19 de enero de 2017) la FAO y la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La obesidad y el sobrepeso tienen "un impacto mayor en las mujeres y una tendencia al alza en niños y niñas", de acuerdo al Panorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional en América Latina y el Caribe realizado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la OPS.

"La coexistencia del hambre, la desnutrición, el sobrepeso, la obesidad se debe, entre otras causas, a la falta de acceso a una alimentación saludable", advierte el informe.

Cerca del 58% de los habitantes de la región vive con sobrepeso, unos 360 millones de personas. Chile, con un 63%; México, 64%; y Bahamas, 69%, son los países que presentan tasas más elevadas de sobrepeso en su población.

En tanto, los países con menor población con sobrepeso y obesidad son Haití, un 38,5%; Paraguay, 48,5%; y Nicaragua, 49,4%. La obesidad afecta a 140 millones de personas, el 23% de la población regional, y las mayores prevalencias se pueden observar todas en países del Caribe: Bahamas (36,2%) Barbados (31,3%), Trinidad y Tobago (31,1%) y Antigua y Barbuda (30,9%).

El informe advierte que "el aumento de la obesidad ha impactado de manera desproporcionada a las mujeres: en más de 20 países de América Latina y el Caribe, la tasa de obesidad femenina es 10 puntos porcentuales mayor que la de los hombres".

El representante regional de la FAO, Eve Crowley, señaló que "las tasas alarmantes de sobrepeso y obesidad en América Latina y el Caribe deben ser un llamado de atención a los gobiernos de la región para introducir políticas que aborden todas las formas del hambre y malnutrición, vinculando seguridad alimentaria, sostenibilidad, agricultura, nutrición y salud".

El panorama de la FAO y la OPS sostiene que uno de los factores que explican el alza de la obesidad y el sobrepeso ha sido el cambio en los patrones alimentarios.

El crecimiento económico, el aumento de la urbanización y los ingresos medios de las personas y la integración de la región en los mercados internacionales han reducido el consumo de preparaciones tradicionales y aumentado el consumo de productos ultra procesados, un problema que afecta con mayor fuerza a las zonas y países que son importadores netos de alimentos, asevera el informe.

La directora de la OPS, Carissa F. Etienne, explicó que "la región enfrenta una doble carga de la malnutrición que se combate con una alimentación balanceada que incluya alimentos frescos, sanos, nutritivos y producidos de manera sostenible".

Se deben abordar además las causas de la malnutrición como por ejemplo la falta de acceso a alimentos saludables, a agua y saneamiento, a servicios de educación y salud, y programas de protección social, entre otros. En tanto, el panorama de la FAO y la OPS advierte que la región ha logrado reducir considerablemente el hambre y hoy sólo un 5,5% de la población vive subalimentada.

Haití posee sin embargo la tasa de subalimentación más alta del planeta, con un 53,4% de su población afectada.

La desnutrición crónica infantil, que significa una baja talla para la edad, también ha presentado una evolución positiva en América Latina y el Caribe al caer de un 24,5% en 1990 a 11,3% en 2015, una reducción de 7,8 millones de niños.

A pesar de este gran avance, actualmente 6,1 millones de niños aún viven con desnutrición crónica: 3,3 millones en Sudamérica, 2,6 millones en Centroamérica y 200.000 del Caribe. Unos 700.000 niños y niñas sufren desnutrición aguda, el 1,3 por ciento de los menores de 5 años. Las prevalencias más altas de desnutrición crónica infantil en la región se pueden observar en Guatemala y Ecuador, mientras que Chile y Santa Lucía tienen las menores tasas. La desnutrición crónica presenta niveles superiores en las zonas rurales de todos los países analizados.

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