08/01/2016

Científicos de Senegal y Brasil estudiarán juntos el virus Zika

Paolo Zanotto, investigador del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Sao Paulo, habla durante una conferencia de prensa en el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Sao Paulo. Foto: AFP

Paolo Zanotto, investigador del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Sao Paulo, habla durante una conferencia de prensa en el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Sao Paulo. Foto: AFP

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Agencia AFP

Científicos de Senegal y de Brasil anunciaron el viernes 8 de enero de 2016, en Sao Paulo, la creación de un grupo de trabajo para estudiar el virus del zika, transmitido por mosquitos, que causó un brote de microcefalia en el país sudamericano.

El equipo senegalés, liderado por el científico Amadou Alpha Sall, proviene del Instituto Pasteur de Dakar y ya participó activamente en el combate al virus del ébola en el oeste de África.

El objetivo es que los científicos africanos se sumen a una red de investigadores del estado de Sao Paulo y los entrenen para tomar parte más activa en el combate al brote del zika, que provocó desde 2015 un total de 3 174 casos sospechosos de bebés nacidos con microcefalia al afectar a sus madres cuando estaban embarazadas, según el primer boletín del Ministerio de Salud de este año.

El grupo buscará saber si el virus es letal, qué desata la microcefalia en fetos, qué provoca en mujeres que no están encinta o cómo se comporta su vector, el mosquito Aedes Aegypti, el mismo que transmite el dengue y la chicunguña.

“ La idea es organizar una plataforma para investigar de forma conjunta ” , declaró en rueda de prensa Paolo Zanotto, profesor del Instituto de Ciencias Médicas de la Universidad de Sao Paulo, coordinador de la red de investigadores paulistas.

En 2014 Brasil diagnosticó 147 bebés afectados por esta enfermedad, pero en 2015 el problema se disparó. El inédito hallazgo científico fue confirmado a través de tres resultados de laboratorio y llevó al gobierno a definir como prioritaria la lucha para controlar la población del mosquito vector.

La colaboración entre Brasil y Senegal se enmarca en un acuerdo entre la Universidad de Sao Paulo, la Red Internacional del Instituto Pasteur y la brasileña Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) con apoyo financiero de la fundación de apoyo a la investigación de São Paulo, Fapesp.

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