27 de February de 2014 16:15

Cuando la división celular se acelera ocurren errores en reparto genético

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Cuando la división celular se acelera ocurren errores en el reparto del material genético que afectan el desarrollo embrionario o conducen a tumores, dijo hoy a Efe la investigadora española Verónica Rodríguez Bravo.

"La pregunta que orientó esta investigación es cómo las células del cuerpo, durante su división, reparten el material genético sin cometer errores", dijo Rodríguez en una entrevista telefónica pocas horas antes de la publicación de este descubrimiento en la revista Cell.

"Nos enfocamos en la implicación de la velocidad de la división, un proceso que ocurre en nuestro cuerpo millones de veces cada minuto", añadió Rodríguez, quien encabezó la investigación en el Centro Memorial Sloan-Kettering de Cáncer, en Nueva York.

"Hicimos el estudio con células humanas analizadas en microscopio y filmadas mientras separan el ácido desoxirribonucleico (ADN)".

El equipo descubrió un nuevo mecanismo de control de la estabilidad de los cromosomas en las células humanas con importantes implicaciones para entender el origen de la inestabilidad genética, por ejemplo, en los tumores humanos.

Mediante la manipulación genética, los científicos desactivaron una proteína llamada MAD-1 que, según explicó Rodríguez, es esencial y se produce en todo el cuerpo.

"Sin ella las células mueren", aseguró la investigadora, que añadió que "cuando esta proteína está anclada en los poros del núcleo celular cumple una función que regula la velocidad de la división celular". "Constituyen un reloj celular", explicó.

Cuando la MAD-1 no cumple su función en los poros nucleares "las células van apuradas y en pocos minutos separan todo el material genético, un proceso que normalmente requiere una hora", continuó. "El resultado es que se pierden trozos de ADN, se sueltan o no llegan a un lado u otro de las células hijas".

"Con el proceso demasiado de prisa se producen errores y no se da tiempo a corregirlos", explicó Rodríguez. "Las células hijas ya no tendrán el paquete completo de cromosomas. El reloj celular es esencial para que las células hereden los cromosomas sin errores".

La investigación puede conducir al desarrollo de tratamientos que normalicen la división celular previniendo, eventualmente, el desarrollo de tumores o condiciones como el síndrome de Down.

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