7 de mayo de 2015 14:59

El campo magnético de Mercurio se creó hace 4 000 millones de años

Datos de la sonda Messenger que se estrelló contra el planeta durante la última semana de abril ayudaron a determinar la edad del campo magnético del planeta más cercano al sol. Foto: Wikicommons.

Datos de la sonda Messenger que se estrelló contra el planeta durante la última semana de abril ayudaron a determinar la edad del campo magnético del planeta más cercano al sol. Foto: Wikicommons.

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Agencia EFE

Los últimos datos procedentes de la sonda Messenger, que impactó la contra la superficie de Mercurio durante la última semana de abril, revelaron que el campo magnético del planeta se formó hace casi 4 000 millones de años, según un estudio publicado hoy 7 de mayo en la revista Science.

Estas nuevas informaciones suponen un importante paso en la investigación del planeta más cercano al Sol, uno de los más difíciles de analizar por los científicos.

Cuando la sonda Messenger sobrevoló cerca de la superficie de Mercurio, apenas a 15 kilómetros de distancia, el magnetómetro recogió datos de las rocas y que revelaron que el campo magnético es muy antiguo, de entre 3 700 y 3 900 millones de años.

De hecho, el planeta se originó cerca del momento en que se formó la Tierra, que data de hace 4 500 millones de años.

"Los datos científicos obtenidos por estas recientes observaciones son realmente interesantes y lo que hemos aprendido del campo magnético es solo el principio", explicó Catherine Johnson, científica planetaria de la Universidad de British Columbia de Canadá y autora principal del estudio.

Mercurio es el único planeta en el Sistema Solar, además de la Tierra, con semejante campo magnético; y está originado en el movimiento de hierro líquido en su núcleo.

Messenger, una misión de USD 450 millones, fue lanzada en agosto de 2004 y en 2011 se convirtió en la primera sonda en orbitar alrededor de Mercurio, algo especialmente complejo ya que ese planeta se mueve mucho más rápido que la Tierra (una nave espacial debe desplazarse a unos 104 607 kilómetros por hora para alcanzarlo) y además enfrentarse al calor del Sol.

Los datos que ha proporcionado la sonda de la NASA son los primeros que llegan desde las cercanías de Mercurio desde los que envió la Mariner 10, también estadounidense, entre 1974 y 1975

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