6 de junio de 2016 15:21

Un astronauta de la EEI entró por primera vez al módulo BEAM

La ISS da una vuelta completa al planeta cada 90 minutos aproximadamente.

En la Estación Espacial Internacional (ISS) un astronauta probará un sistema para vivir por largos periodos de tiempo en el espacio. Foto: Pixabay

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Agencia AFP

Un astronauta de la Estación Espacial Internacional (ISS), Jeff Williams, entró por primera vez el lunes al módulo inflable BEAM, desplegado a finales de mayo para probar un hábitat con miras a viajes más lejanos en el espacio.

El Módulo de Actividad Expandible Bigelow (BEAM) está en “perfecto estado”, informó el astronauta según un comunicado de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) .

Este módulo es parte de experimentos de la NASA para probar durante dos años hábitats inflables más ligeros y menos voluminosos, que podrían un día ser utilizados en Marte o en la Luna.

El astronauta estadounidense Jeff Williams abrió la puerta del módulo a las 04:47 de la costa este (03:47 de Ecuador) para tomar una muestra de aire, comenzar a recolectar los datos de los sensores y verificar los conductos de aire.

Williams informó que el módulo estaba en “perfecto estado”, que hacía frío pero que no había condensación. Los astronautas que se encuentran actualmente en la ISS volverán al módulo antes del miércoles para probar los sensores y el material, precisó la NASA.

La puerta del módulo, que había sido acoplada a la estación en abril, será cerrada tras cada visita. Durante esos dos años de prueba, los astronautas revelarán los datos y las mediciones de los sensores, en tanto evaluarán regularmente su estado.

Esas pruebas permitirán sobre todo determinar si el módulo puede ofrecer protección frente a las radiaciones solares y cósmicas así como contra los micrometeoritos y otra basura especial, y las temperaturas extremas.

“Los primeros pasos en BEAM van a llevar más allá las fronteras de los hábitats en el espacio”, había tuiteado la ISS antes de esta primera visita. La NASA logró el 28 de mayo inflar y presurizar su módulo, tras el fracaso de una primera tentativa algunos días antes.

Una vez inflado, Williams abrió ocho depósitos de aire dentro del módulo, llevando la presurización a un nivel cercano al de la ISS. Con una masa de 1,4 toneladas, el BEAM mide el módulo mide unos cuatro metros de ancho por 3,23 metros de largo cuando está completamente inflado con aire respirable.

Su volumen se multiplica así por 4,5, lo que produce un espacio de 16 metros cúbicos, el equivalente de un pequeño cuarto. La empresa Bigelow Aerospace construyó ese módulo tras firmar un contrato de 17,8 millones de dólares con la Nasa.

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