3 de agosto de 2015 09:38

Científicos desarrollan aplicación para mejorar la vida de los esquizofrénicos

Imagen referencial. La aplicación ayuda a las personas que padecen esquizofrenia a mejorar su memoria episódica, según los investigadores. Foto: AFP.

Imagen referencial. La aplicación ayuda a las personas que padecen esquizofrenia a mejorar su memoria episódica, según los investigadores. Foto: AFP.

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Agencia EFE

Un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge desarrolló Wizard, una aplicación para entrenar la memoria, que mejora la calidad de vida de los enfermos de esquizofrenia, según un estudio difundido hoy 3 de agosto por The Philosophical Transactions of the Royal Society B.

Los investigadores que han llevado a cabo el estudio consideran demostrado que "los juegos de memoria pueden ayudar donde las medicinas no han podido llegar hasta el momento". El objetivo de Wizard, un juego descrito por sus autores como motivador, divertido y fácil de entender, es mejorar las funciones cognitivas de los pacientes para ayudarles a tener mayor independencia en su vida diaria y en el trabajo.

Los enfermos de esquizofrenia ven afectada su memoria episódica, aquella que ayuda a recordar cosas recientes como dónde se ha aparcado el coche o dejado las llaves, y todavía no existen medicamentos efectivos para tratar este tipo de degeneración de las funciones cognitivas.

Los pacientes que participaron en la investigación jugaron a Wizard durante un total de ocho horas a lo largo de cuatro semanas mientras tomaban su medicación habitual, después de ese tiempo los investigadores midieron la memoria episódica de los afectados.

A través del examen neurofisiológico estandarizado en Cambridge (CANTAB PAL) midieron, además de la memoria episódica, la puntuación en la escala de funcionamiento global que los médicos aplican para determinar el funcionamiento social, ocupacional y psicológico de los adultos.

Tras evaluar los exámenes, los científicos descubrieron que aquellos pacientes que habían utilizado el juego de memoria cometían menos errores y necesitaban menos intentos para recordar los diferentes patrones del test. Barbara Sahakian, líder del estudio e investigadora del Departamento de Psiquiatría en Cambridge, apuntó que el estudio era importante "porque demuestra que los juegos de memoria pueden ayudar donde las medicinas no han podido llegar hasta el momento".

Otro de los investigadores, Peter Jones, añadió que los resultados son prometedores y además que las aplicaciones podrían "no solo mejorar la memoria episódica de los pacientes, sino también mejorar el funcionamiento de su vida diaria".

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