Logo parcial de WhatsApp. Foto: Pixabay.

Una nueva investigación antiterrorista en Estados Unidos podría llevar a los juzgados a WhatsApp. Foto: Pixabay.

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Tecnología

WhatsApp, también en la mira de las autoridades de EE.UU.

Agencia DPA

La encriptación que utiliza el popular programa de mensajes WhatsApp también está ahora en la mira de las autoridades de seguridad estadounidenses, informó el New York Times.

En una investigación en curso, las medidas de vigilancia ordenadas por un juez se vieron bloqueadas por la codificación de WhatsApp, y por ello el Departamento de Justicia analizará de qué forma proceder en este caso, informa el periódico citando a fuentes cercanas al caso.

El Gobierno estadounidense está enfrentado actualmente ya a Apple por la protección de los iPhones. El New York Times no pudo acceder a más detalles sobre el caso que involucra ahora a WhatsApp. Solamente se conoce que no se trata de una investigación terrorista y que no está claro que el Gobierno vaya a ir a los tribunales como en el caso de Apple.

WhatsApp, que fue comprado por Facebook, tiene 1 000 millones de usuarios en todo el mundo. Desde 2014, el servicio de intercambio de mensajes instantáneos utiliza una función de encriptación de todo el proceso de comunicación. Sólo el emisor y el receptor pueden leer los mensajes.

De forma similar a Apple, la empresa argumenta que no puede entregar a las autoridades unos datos a los que ella tampoco tiene acceso. En diciembre, WhatsApp fue bloqueado durante 14 horas en Brasil porque el servicio se negaba a entregar datos en un caso criminal. Luego, un tribunal de apelaciones cambió la suspensión por el pago de una multa.

A causa de ello fue detenido brevemente también en marzo un directivo de Facebook. El objetivo de la Justicia es acceder a una conversación entre dos presuntos narcotraficantes. En el caso de la infraestructura telefónica clásica, para las autoridades hay un gran arsenal de medidas para poder realizar escuchas legales, pero en Estados Unidos servicios online como WhatsApp -por el que también se puede hablar por teléfono- están excluidos.

En el Senado se está trabajando ahora en una ley al respecto. En el caso de Apple, La empresa se niega a darles a las autoridades un programa para desbloquear el iPhone de un atacante islamista de San Bernardino porque alega que levantar la codificación una sola vez implicará menos seguridad para todos.

El CEO de la firma, Tim Cook, está dispuesto a llegar con la batalla ante la Corte Suprema del país. El caso ha tensado las relaciones entre las autoridades y Silicon Valley, ya que otras compañías, como Google, Facebook o Microsoft, apoyaron a Apple.

En la industria hay grandes preocupaciones de que esta disputa pública derive al final en leyes con duras medidas para las empresas de Internet, comentó un miembro del sector en el marco de la feria de tecnología CeBIT de Hannover.

El presidente estadounidense, Barack Obama, alertó a las firmas de que su posición inflexible podría volverse en su contra. "Cuando pasa algo realmente grave, la situación política da un giro, las cosas se precipitan y pasan por el Congreso de manera peligrosa e irreflexiva", dijo el viernes en un discurso en la conferencia South by Southwest en Texas.

"La solución es una encriptación lo mejor posible con una decodificación segura a la que tenga acceso un grupo lo más reducido posible de personas en casos contados e importantes", propuso.