25 de abril de 2018 14:49

Una pregunta que ronda a Ginóbili en la NBA:  '¿Por qué no seguir jugando?'

Manu Ginobili, de los San Antonio Spurs, saluda con  Kevin Durant de los Golden State Warriors el 24 de abril del 2018. Foto:   Ezra Shaw/ AFP

Manu Ginobili, de los San Antonio Spurs, saluda con Kevin Durant de los Golden State Warriors el 24 de abril del 2018. Foto: Ezra Shaw/ AFP

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Agencia DPA

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 "¿Por qué no seguir jugando?", le preguntó en un tono casi suplicante el entrenador de los Golden State Warriors, Steve Kerr, al argentino Emanuel Ginóbili, quien tras la eliminación de su equipo, los San Antonio Spurs, prefirió mantener en suspenso la decisión sobre un eventual retiro.

El interrogante no solo ronda al jugador, que cumple 41 años en julio, sino también a la franquicia, a los miles de seguidores y a los demás equipos de la NBA que aún ven en él un alto potencial. "Si lo amas, sigue jugando, ¿no crees?", insistió Kerr luego de que su quinteto se impusiera en la serie por 4-1 sobre los Spurs y pasará a la segunda ronda de la Conferencia Oeste una vez más.

En la conversación que ambos sostuvieron justo después de la derrota, el entrenador, que en la temporada 2002/2003 fue compañero de equipo de Ginóbili, le contó una conversación que tuvo recientemente con el tenista suizo Roger Federer, de 36 años. "Le pregunté, ¿por qué sigues jugando? y él me contestó 'lo amo' (al tenis)", dijo Kerr sosteniendo fuertemente el hombro del argentino, "si lo amas, sigue jugando, ¿no crees?", persistió el entrenador que recibió una sonrisa de Ginóbili como respuesta.

Los abrazos para el "Pibe de 40", como lo llaman sus compañeros, abundaron en la cancha del Oracle Arena de Oakland, que acompañó a Ginóbili con una publicidad casi perfecta para él: "Live (vive) más", se leyó en los carteles laterales. "Tú me recuerdas a él (Federer), en todo caso", gritó el entrenador del actual campeón de la NBA cuando el argentino caminó hacia el vestuario, a donde también llegó la prensa. Como lo ha hecho al final de anteriores temporadas, el astro sudamericano dejó claro que se tomará un plazo para definir su continuidad.


"Estuve pensando en el retiro. Dejaré pasar un mes, dos meses y luego veré cómo me siento", dijo en un encuentro con periodistas. "En este momento no tengo ningún interés en pensar en la próxima temporada, ahora tenemos una especie de mini-luto, porque perdiste una serie de 'playoffs' y por el lugar. Si hay una próxima temporada se pensará con tiempo", señaló el argentino, un respuesta similar a la que brindó en los últimos años tras cada final de campaña. Compartir con su familia es una prioridad y por eso el argentino, quien lamentó haber jugado la serie sin el entrenador Gregg Popovich, debido a que su esposa falleció hace pocos días, insistió en que por ahora disfrutará de su hogar.

Ginóbili, quien a lo largo de su carrera ha conseguido cuatro anillos de la NBA, un oro olímpico con Argentina y un subcampeonato mundial, sostuvo que quiere "hacer cosas de familia".

La noche del martes fue el cierre de una temporada difícil pero una vez más brillante para el argentino, que siempre es el jugador que se destaca cuando el equipo necesita un poco de magia. Anotó diez puntos, capturó cinco rebotes y entregó siete asistencias. Además se convirtió en el cuarto jugador de 40 años en la historia de la NBA en marcar al menos 16 puntos en la post temporada. Su excompañero de equipo y ahora comentarista Richard Jefferson no dudó en elogiar la labor de Ginóbili en el equipo de San Antonio, del que además destacó "el cuidado y respaldo"que brinda a los jugadores con miras en"la extensión de sus carreras".

"Él puede anotar, él puede hacer pases, él tiene una maravillosa habilidad defensiva y para él poder contribuir para el equipo a esta altura de su carrera no es una sorpresa especialmente por el trato y el cuidado que ha recibido de parte de la franquicia", indicó Jefferson en diálogo con ESPN. El sinsabor de la eliminación es inevitable, pues desde 2014 los Spurs no llegan a una final de la NBA. Sin embargo, el talento del "Pibe de 40" va más allá de las cuatro décadas de vida que tiene encima. No en vano, muchos afirman que "la edad es solo un número para el gran Ginóbili". 

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